Afbeelding: tim matsui / Getty Images

Veel artsen vinden dat anticonceptie over de toonbank moet worden verkocht. Eén bedrijf is van mening dat het via een app moet worden verkocht.

Momenteel kan geboortebeperking een gedoe zijn. Vrouwen die orale anticonceptie nodig hebben, moeten een recept krijgen en de bezoeken van artsen bijhouden om het te handhaven.

Eén startup probeert dat ongemak op te lossen, terwijl ze binnen de regels van het receptgeneesmiddel blijft. De telehealth startup Nurx zal geboortebeperking voorschrijven via een app en deze op afroep bezorgen.

De startup - een aluin van de accelerator Y Combinator - haalde net $ 5.3 miljoen op voor dit plan in een reeks A-ronde. De ronde werd geleid door Union Square Ventures met deelname van zes Y Combinator-partners en andere investeerders.

"We dachten dat dit een laaghangend fruit was waar we iets aan konden doen", vertelde Hans Gangeskar, CEO van Nurx Mashable. "Artsen schrijven geboortebeperking voor aan vrienden van vrienden, maar dat is iets waar alleen bevoorrechte vrouwen toegang toe hebben. We zagen dat als een echte kans voor telegeneeskunde sinds anticonceptie zo veilig is."

Het Amerikaanse College van Verloskundigen en Gynaecologen ondersteunt vrij toegankelijke toegang tot orale anticonceptiva. In andere landen is orale anticonceptie verkrijgbaar zonder recept.

ZIE OOK: vrouwen delen hun ervaringen met anticonceptie en depressie

Een klant die via Nurx geboortebeperking wil, kan de app downloaden of naar de website van het bedrijf gaan en het anticonceptiemerk selecteren dat zij verkiest. De klant moet een aantal vragen over haar gezondheid beantwoorden en een door Nurx in dienst genomen arts zal de antwoorden beoordelen voordat hij een recept naar een partnerapotheek stuurt.

De app kan ook noodanticonceptiemiddelen zoals Plan B en niet-orale anticonceptie zoals de NuvaRing leveren.

Nurx accepteert verzekeringen, controleert het met foto's van verzekeringskaarten. Klanten zonder verzekering (of die het liever niet gebruiken voor anticonceptie) kunnen ook contant betalen, met een gemiddelde van ongeveer $ 15 per maand. Voor klanten die een verzekering gebruiken, zijn de eigen kosten over het algemeen $ 0, zoals vereist door de Affordable Care Act.

Afbeelding: nurx

Nurx gelanceerd in december 2015. Het bedrijf zal niet bekend maken hoeveel mensen nu gebruik maken van de service, maar Gangeskar zegt dat ze wel in een aantal verschillende categorieën vallen. Veel klanten zijn minderjarig en vinden het niet prettig om naar de artsen van hun ouders te gaan om anticonceptie te krijgen. Anderen zijn op het platteland, waar het elke zes maanden moeilijk is om naar de gynaecoloog te gaan. Velen gebruiken Medicaid.

Een ding dat de meeste klanten van Nurx gemeen hebben, is dat anticonceptie vaak de enige zorgbehoefte is. Ze zijn niet op andere medicijnen, dus ze laten de doktersbezoeken sneller glijden, wat de kans bedreigt dat ze een oraal anticonceptiemiddel blijven gebruiken.

Op dit moment opereert Nurx in de staat Californië, New York en Washington. Volgende zijn Pennsylvania, Illinois, Ohio en Washington, D.C., zei Gangeskar. De regelgeving rond telegeneeskunde verschilt per staat.

Naast geboortebeperking, levert Nurx ook Truvada voor PrEP, het medicijn dat die kans op HIV-overdracht met meer dan 90 procent vermindert. Mensen die PrEP gebruiken, vallen vaak in een vergelijkbare categorie, het is onwaarschijnlijk dat ze de dokter om andere redenen bezoeken.

ZIE OOK: nieuwe methode van geboortebeperking bij de man kan sperma in zijn sporen stoppen

Het proces dat PrEP door Nurx moet worden voorgeschreven, is iets complexer en vereist regelmatig laboratoriumwerk en een negatieve HIV-test (zoals nodig is om het medicijn te nemen). Iedereen die Nurx gebruikt voor PrEP maakt gebruik van verzekeringen, zei Gangeskar, omdat PrEP ongeveer $ 1.800 per maand uit eigen zak kost.

Het telegeneeskundig model dat door Nurx en enkele andere startups wordt gebruikt, trekt de aandacht van investeerders. Union Square Ventures zei in een blogpost dat het zijn financieringsronde aankondigde dat Nurx tegen 2017 landelijk opereert.

"Gebrek aan betaalbare toegang tot medische zorg is een kwestie waar veel mensen vandaag mee te maken hebben", zei Union Square Ventures-partner Andy Weissman in een verklaring. "Nurx bouwt transformatieve technologie die de manier verandert waarop mensen omgaan met gezondheidszorg, gebruik maakt van berichtenplatforms, mobiele apps, bot- en embedded systemen om de kosten te verlagen en de patiëntenervaring te vereenvoudigen via telegeneeskunde."