Afbeelding: CHRIS GOODNEY / BLOOMBERG

Op een ochtend in februari 2016 ging een man achter zijn computer zitten en bestelde potloden van $ 4.000, ontworpen om eruit te zien als de favoriet van John Steinbeck, de Blackwing 24.

"Het is waarschijnlijk het meest iconische potlood ooit gemaakt in Amerika", zegt Caroline Weaver, wiens winkel aan de Lower East Side in New York, C.W. Pencil Enterprise, de opdracht aannam van 1.920 potloden. C.W. draagt meer dan 200 soorten potloden, waaronder de Blackwing (ook geliefd bij Walt Disney), evenals een tiental gommen en puntenslijpers en nul mechanica.

"Mechanische potloden, ze ruiken nergens naar. De voorsprong is zo klein dat je er geen lijnvariatie van kunt krijgen ", zegt Weaver, 25." Hoewel het een klein beetje werk is om een potlood met houten koker te gebruiken, waarderen de meeste mensen dat. Er is een fysieke verbinding die je kunt tekenen tussen hoe vaak je je potlood moet slijpen en hoeveel werk je hebt gedaan. "

Afbeelding: CHRIS GOODNEY / BLOOMBERG

De winkel was druk op een recente donderdagmiddag toen Weaver snelvuur verkocht aan een mengelmoes van toeristen, ontwerpers en middelbare scholieren. Drie Spanjaarden benaderden de kassa en wisten niet zeker welke van hun munten overeenkwamen met de 87 cent die ze nodig hadden om een miniatuurpotlood te kopen. Weaver loste het probleem op en verpakte zorgvuldig hun aankoop in een aangepaste envelop, met haar kenmerkende strik er omheen.

De hipster-beweging en Steampunk-esthetiek hebben een aantal andere traditionele producten teruggebracht.

Haar toewijding komt tot uiting in een tatoeage op haar onderarm van een zwarte Ticonderoga uit de vroege jaren 2000 dat haar moeder, een interieurontwerper getraind in technisch tekenen, gemaakt. "Ik heb haar drie keer laten slijpen," zegt Weaver, "omdat een potlood dat drie keer is geslepen en gebruikt, de perfecte lengte heeft."

De hipster-beweging en Steampunk-esthetiek hebben een aantal andere traditionele producten teruggebracht. Restauratie Hardwaremodellen 20TH-eeuw trunks in $ 2,495 boekenplanken. Tinnen plafonds populair in de late jaren 1800 worden gereproduceerd in plastic. En vinyl, lang geleden gemaakt door de cassetteband, is herrezen. Potloden, in tegenstelling tot trunks, dienen nog steeds een dagelijkse functie voor studenten, ontwerpers en aannemers, evenals notulisten hebben gepredisponeerd om van gedachten te veranderen.

Hipsters betalen de rekeningen niet bij C.W. Terwijl de meeste klanten van Weaver millennials zijn, zegt ze, zijn de grote uitbetalingen de ongeveer 15 procent die ouder is dan 50. De top vijf van de shop, die tussen $ 3.000 en $ 4.000 per jaar uitgeven, zijn allemaal ouder dan 40. De gemiddelde verkoop bij CW is ongeveer $ 50 online, $ 25 in de winkel. Weaver rekent doorgaans twee keer haar wholesalekosten. Ze weigert de totale kosten of inkomsten bekend te maken, maar zegt dat het bedrijf winst maakt.

De potloodindustrie heeft een levendige verzamelaarsmarkt en Weaver zegt dat, voor zover zij weet, C.W. de enige fysieke winkel is die zich op deze demografie richt. Ondanks een aantal leuke buzz (hier, hier en hier, bijvoorbeeld), wordt ze geconfronteerd met concurrentie van Amazon.com, Pencils.com en resellers op eBay en probeert ze C.W. te onderscheiden met de ervaring in de winkel. Ze is bekend met elk potlood dat ze verkoopt, en met degenen die ze niet kan bemachtigen; veel zijn niet langer in productie. Bantering, die donderdag, met een verzamelaar van buiten de stad, ze hem en zijn vrouw verkocht over $ 100 van merchandise en een potlood podcast aanbevolen.

Afbeelding: CHRIS GOODNEY / Bloomberg

Weaver groeide op in een klein stadje in Ohio, studeerde kunst aan de goudsmeden in Londen en reisde de hele wereld over onderweg met het oppikken van nieuwe potloden (zoals een mintgroene set van drie die ze in Japan heeft gekocht, haar favoriet op dit moment) . Ze riskeerde persoonlijk geld van $ 80.000 om de voorraad op te bouwen, de online winkel te maken en vooraf huur te betalen. Weaver lanceerde de website in november 2014, vond een winkelruimte van ongeveer 200 vierkante voet die voor 1.900 dollar per maand huurt en opende de deuren in maart 2015.

Ze riskeerde persoonlijk geld van $ 80.000 om de voorraad op te bouwen, de online winkel te maken en vooraf huur te betalen.

"Ik wilde niet dat het in een winkelbuurt was", zegt ze over de winkel in Forsyth Street, boven een restaurant, Birds & Bubbles, dat is gespecialiseerd in champagne en gebakken kip. "Ik wilde niets gepolijst. Ik hou van het idee dat deze winkel soort van moet worden ontdekt, dat mensen die het zoeken naar een wijk worden gebracht waar ze misschien niet vaak komen. "

Sinds C.W. opende, is het blok opgevuld met andere eigenzinnige bedrijven. Een 14-jarige buurman komt regelmatig langs om potloden te kopen voor haar examens op de veeleisende Bronx High School of Science. Ze krijgt een buurtkorting, als gevolg van haar frequentie als klant en Weaver's managementstijl.

De vraag is soms meer dan dat Weaver en haar staf van vier (alle millennials) kunnen redden, zegt ze. "Ik heb een paar mensen aangeboden om in het bedrijf te investeren, en ik heb geweigerd. Ik ben niet goed in financiële dingen. Het maakt me echt bang, dus zelfs als het onverstandig is, zolang ik het zo simpel mogelijk kan houden, voel ik me veiliger, "zegt ze.

Zij en Caitlin Elgin, adjunct-potlooddame, sloten de winkel in februari voor een week om naar Duitsland te reizen, waar ze een fabrikant voor hun koffers vonden en als een bonus een potlood met gewoon grafiet aan de ene kant en neon geel om op te lichten op de andere.

Wie niet in staat is om naar de winkel te reizen, krijgt een voorproefje van de persoonlijkheid van Weaver uit haar online winkel, haar Instagram-pagina, die meer dan 94.000 volgers en haar club met potlood van de maand heeft. Weaver, die er al geruime tijd van droomde zelf zo'n clublid te zijn, lanceerde het programma zonder enige marketing buiten een aanbod op haar website. Het belooft een potlood per maand voor een jaar voor $ 80. Binnen ongeveer vijf maanden had ze 700 abonnees.

"We proberen altijd potloden te pakken die mensen niet echt kennen"

"We proberen altijd potloden te pakken die mensen niet echt kennen, en dat is best een opgave. Het is een van mijn favoriete dingen, maar al die verpakking en al dat voorbereidende werk kost ons de hele maand om te doen, "zegt Weaver, die zegt dat ze moet stoppen met het accepteren van abonnees. Ze zou het zich waarschijnlijk kunnen veroorloven een medewerker in dienst te nemen die is toegewijd aan het uitbreiden van de club, maar die het moeilijk heeft om het te rechtvaardigen en ziet zichzelf over het algemeen niet als een imperium.

"Ik wil nooit dat het is waar ik hier niet kan zijn, of dat ik te veel locaties heb om me zorgen over te maken," zegt ze. "Ik ben hier niet mee begonnen omdat ik een zakenvrouw wil worden. Ik ben ermee begonnen omdat ik mensenpotloden echt wilde verkopen. "

Dit artikel is oorspronkelijk hier in Bloomberg gepubliceerd