Afbeelding: Corbis via Getty Images / Brooks Kraft LLC

Project Loon, de spraakmakende poging van Google om breedband-emitterende ballonnen in de stratosfeer over afgelegen delen van de wereld te plaatsen, krijgt een nieuwe leider met praktische ervaring in de sector.

X, de onderzoeksafdeling van Google-moederbedrijf Alphabet Inc., zei dinsdag dat het Tom Moore inhield, mede-oprichter van WildBlue Communications Inc. op basis van satellieten. Hij begint als vice-president bij X en algemeen manager van Project Loon in het midden -September.

Mike Cassidy, een bekende ondernemer in Silicon Valley die sinds begin 2012 Loon heeft gerund, blijft in het X-lab van het bedrijf om nieuwe onderzoeksprojecten te ontwikkelen.

ZIE OOK: Google werven websterren, Hulu voor virtual reality push

De balloninspanning bij Google was een van de weinige die vooruitgang liet zien binnen X, het onderzoekslaboratorium dat verantwoordelijk is voor de slecht beoordeelde internetgerelateerde bril, Glass en de driverless autodivisie van Google, die onlangs geleden heeft door het vertrek van verschillende leiders.

X test zijn ballonnen over de hele wereld sinds 2013 en werkt samen met draadloze operators zoals Vodafone NZ in Nieuw-Zeeland, Telstra in Australië en Telefonica in Zuid-Amerika om internettoegang te bieden in landelijke en bergachtige gebieden die niet worden bediend door traditionele terrestrische netwerken.

De overstap naar een brancheveteraan met commerciële ervaring weerspiegelt andere inspanningen van Alphabet om ambitieuze, riskante onderzoeksprojecten om te zetten in winstgevende bedrijven. Vorig jaar huurde het bedrijf John Krafcik, het voormalige hoofd van Hyundai Motor America, in om zijn autoproject naar die volgende fase te leiden.

Voorwaar, een onderzoeksproject voor de gezondheidszorg heeft commerciële partnerschapsovereenkomsten afgesloten met grote bedrijven in die sector. Google Fiber, dat jarenlang high-speed fiber-optische internetkabels begroef onder Kansas City en andere Amerikaanse steden, is onlangs overgestapt om zijn service in te zetten met goedkopere draadloze technologie.

"Tom's waardevolle ervaring in de sector zal ons helpen om de commerciële fase in te gaan", zei Astro Teller, hoofd van X, in een verklaring. "We verheugen ons op de samenwerking met telco's overal ter wereld om Loon te integreren met hun netwerken."

Moore was in 1998 mede-oprichter van WildBlue om satellieten te gebruiken voor consumenten en kleine bedrijven zonder toegang tot internetdiensten op het vasteland. In 2009 werd het overgenomen door satellietaanbieder ViaSat Inc., waar Moore sindsdien als senior vice-president heeft gewerkt voor toezicht op consumenten-, zakelijke en mobiliteitsactiviteiten, evenals fusies en overnames en strategische initiatieven.

ZIE OOK: Google rijdt vooruit in de race naar autonome voertuigen

Die zakelijke ervaring zal nodig zijn bij Loon, dat voor grote uitdagingen staat. Het aanbieden van internetconnectiviteit aan landelijke en opkomende markten kan betekenen dat minder klanten of klanten met minder geld aan dergelijke diensten kunnen besteden. En draadloze providers waren aanvankelijk voorzichtig met het werken met Loon omdat ze het als een potentiële rivaal zagen.

Moore was op reis en kon niet worden bereikt voor commentaar. In een verklaring zei hij: "Miljarden mensen hebben nog steeds geen betaalbare, betrouwbare toegang tot de educatieve, culturele en economische mogelijkheden van internet, grotendeels vanwege de kosten en uitdagingen van het verbinden van landelijke en afgelegen delen van de wereld. nieuwe benaderingen zoals Project Loon, die kunnen helpen bij het overwinnen van aardse obstakels zoals bergen en oerwouden, en heeft veel meer vooruitgang geboekt dan iemand had verwacht. "

X zei dinsdag dat zijn ballonnen meer dan 17 miljoen kilometer hebben afgelegd, terwijl velen meer dan 100 dagen in de lucht hebben gezeten. Software ontwikkeld door Loon begeleidt de ballonnen in gunstige windrichtingen, waardoor ze langer over land kunnen blijven en breedband internettoegang direct doorgeven aan mobiele telefoons hieronder. Een testsite in Puerto Rico is in staat om elke 30 minuten een ballon te lanceren, voegde het toe.

Een X-woordvoerster weigerde te zeggen wanneer Alphabet misschien een op ballon-gebaseerde internetdienst zou gaan aanbieden, maar zei dat het momenteel in besprekingen is met telecommunicatiebedrijven. Vorig jaar tekende Loon een deal om zijn internetstralende ballonnen te testen met de drie grootste draadloze providers in Indonesië. De X-woordvoerster zei dat die tests nog niet begonnen zijn, maar de partijen zijn nog steeds van plan om ze na te streven.

Dit artikel is oorspronkelijk hier in Bloomberg gepubliceerd