Afbeelding: Associated Press

De Associated Press dreigt te worden toegevoegd aan de lange lijst van Amerikaanse bedrijven die hebben samengewerkt met nazi-Duitsland.

Historicus Harriet Scharnberg heeft in een nieuw tijdschriftartikel beweerd dat AP tijdens de Tweede Wereldoorlog zover ging als het in dienst nemen van nazi-propaganda-officieren als fotograaf om in Duitsland te blijven. Dat zou erop duiden dat de AP effectief heeft bijgedragen aan de inspanningen van Adolf Hitler om de pers in eigen land onder controle te houden en verkeerde informatie over de hele wereld te verspreiden.

Het AP deed dit als onderdeel van zijn overeenkomst met de nazi-partij om in Duitsland onder zijn heerschappij te blijven. Veel andere mediakanalen werden gedwongen het land te verlaten vanwege de strikte regulering van de pers door het regime, waardoor publicatie van alles wat de kracht van de rijken in het buitenland of thuis kon verzwakken, werd voorkomen.

The Guardian,die voor het eerst over het artikel rapporteerden, merkten op dat AP-afbeeldingen ook werden gebruikt in antisemitische propaganda, waaronder een foto van de toenmalige New York Mayer Fiorello LaGuardia die verscheen in een nazi-pamflet getiteld "The Jews in the USA."

De krant noteerde ook een bijzonder geval waarin het AP één kant van een paar bloedbaden meldde in de Oekraïense stad Lviv. Nazi-troepen, na het vinden van bewijs van een massaslachting door Sovjettroepen, voerden een wraakactie uit tegen de Joodse bevolking van de stad. Alleen foto's van de Sovjet-gruweldaden kwamen naar voren.

De AP duwde terug tegen het idee dat het lijnen had gekruist.

AP verwerpt de suggestie dat het op enig moment met het nazi-regime heeft samengewerkt. Integendeel, de AP werd onder druk van het naziregime gehouden vanaf de periode dat Hitler in 1932 aan de macht kwam tot de AP's uitwijzing uit Duitsland in 1941. AP-personeel verzette zich tegen de druk en deed zijn best om accuraat, vitaal en objectief nieuws te verzamelen voor de wereld in een donkere en gevaarlijke tijd.

Het AP merkte ook op dat veel van de foto's afkomstig waren van een Duits fotobureau dat een dochteronderneming was van de Britse operatie van het AP. Dat bedrijf kwam onder de controle van de nazi's en alle openbaar gemaakte foto's werden genoteerd als afkomstig van een door de nazi's gecontroleerd bureau, voegde de AP hieraan toe.

Het AP liet echter enige twijfel open en merkte op dat het documenten en bestanden in zijn archieven beoordeelt.

"Het AP hield zich niet bezig met directe publicatie en totdat het onderzoek van mevrouw Scharnberg geen kennis had van enige beschuldiging dat materiaal direct door Nazi-propagandaministeries is geproduceerd en geselecteerd. Als dat zo was, zijn we van mening dat de bijschriften en fotokredieten maakte dat duidelijk ", aldus de verklaring.

De lijst van Amerikaanse bedrijven waarvan wordt beweerd dat ze in enige hoedanigheid met Nazi Duitsland hebben gewerkt, is helaas lang en omvat grote namen, waaronder IBM, Texaco, Chase Bank en Ford.

De familie Koch, een belangrijke partij in de Republikeinse partij, was onlangs het onderwerp van een nieuw boek dat beweerde dat zijn patriarch had geholpen bij de bouw van een grote olieraffinaderij in nazi-Duitsland.

De redactionele relatie van de AP met dictatoriale regimes is al eerder in twijfel getrokken. In 2012 opende het AP een bureau in Pyongyang, de hoofdstad van Noord-Korea.

De AP verwierp noties dat zijn Noord-Koreaanse bureau anders werkte dan zijn andere bureaus.

"We zouden geen bureau [in Noord-Korea] hebben opgezet als we niet hadden kunnen functioneren zoals we zouden willen werken", zei AP Executive Editor Kathleen Carroll,

Dat werd snel gevolgd door beschuldigingen dat het bureau de leiding had over de propagandabewerking van het land, met name van een van zijn vroegere aanhangers.

In reactie op de aantijgingen over zijn werk in nazi-Duitsland merkte de AP op dat Louis Lochner, toen de chef van het Berlijnse bureau, in 1939 de Pulitzer-prijs won en zich verzette tegen het afvuren van Joodse werknemers.

"Eerder verzette Lochner zich ook tegen de antisemitische druk om AP's Joodse werknemers te ontslaan en toen dat faalde, zorgde hij ervoor dat zij buiten Duitsland in dienst van AP kwamen, waarschijnlijk hun leven redden", merkte de AP op in zijn verklaring.

De AP voegde eraan toe dat een van de correspondenten, Joe Morton, in 1945 in een concentratiekamp werd geëxecuteerd nadat ze tijdens een opdracht was gevangengenomen.

Bijgewerkt: 4:38 P.M. EST 30 maart 2016:Dit bericht is bijgewerkt om duidelijk te maken dat de historicus alleen bewijzen heeft gevonden van nazi-propagandisten die als fotografen in de jaren vóór de Tweede Wereldoorlog dienden. Een artikel in The Guardian had ten onrechte gesuggereerd dat "reporters" - algemeen begrepen als een term om die verhalen te betekenen - ook beschuldigd werden.

Heb je iets toe te voegen aan dit verhaal? Deel het in de reacties.