Afbeelding: Justin Sullivan / Getty Images

De 22-jarige run van Yahoo als een onafhankelijk bedrijf is voorbij en markeert het einde van een tijdperk voor een van de eerste webreuzen - en een van de weinigen die een zekere mate van relevantie behielden terwijl internet evolueerde.

Verizon verwierf Yahoo's kernactiviteiten op maandag voor $ 4,83 miljard, het hoogtepunt van maandenlange speculatie over de toekomst van het internetbedrijf.

Er werd algemeen verwacht dat een verkoopovereenkomst het einde zou betekenen van de aanstelling van CEO Marissa Mayer bovenop het bedrijf, maar in een e-mail aan werknemers zei Mayer dat ze blijft.

"Voor mij persoonlijk ben ik van plan om te blijven, ik hou van Yahoo en ik geloof in jullie allemaal." Het is belangrijk voor mij om Yahoo te zien in zijn volgende hoofdstuk, "schreef ze.

"Yahoo is een bedrijf dat de wereld heeft veranderd, maar we zullen doorgaan, met nog grotere schaal, in combinatie met Verizon en AOL," voegde ze eraan toe. De tekst van haar bericht staat onderaan dit verhaal.

Mayers ommekeerpogingen waren het onderwerp geweest van veel kritiek, met name op tal van dure overnames die weinig hadden bijgedragen aan een bredere achteruitgang van haar online reclamebusiness.

Hoe lang Mayer bij Verizon blijft, is al het onderwerp van veel speculatie geworden. Volgens de melding is Mayer op tijd nadat de deal officieel is voltooid.

Als Mayer naar buiten wordt geschoven, is ze inline voor een ontslagvergoeding die meer dan $ 50 miljoen waard zou kunnen zijn - waarmee haar totale compensatie voor haar werk bij Yahoo op ongeveer $ 218 miljoen komt, volgens compensatie-analysebureau Equilar.

De toevoeging van Yahoo is de tweede belangrijke digitale acquisitie van Verizon in ongeveer een jaar, volgend op de aankoop van AOL van $ 4,4 miljard in mei 2015. Van Yahoo en AOL wordt verwacht dat ze sommige van hun activiteiten samenvoegen.

De combinatie van AOL en Yahoo geeft Verizon nu twee van de grootste en oudste online media-operaties, wat opmerkelijk is omdat ze nog steeds de neiging hebben om verkeer rechtstreeks naar hun homepages te ontvangen, mede dankzij e-mailservices. Samen zouden Verizon / AOL en Yahoo ongeveer 2,2% van de wereldwijde advertentie-inkomsten van 2016 uitmaken, waardoor het een van de leiders zou zijn, maar nog steeds ver achter op Google (31%) en Facebook (12%), aldus eMarketer.

"Ruim een jaar geleden hebben we AOL aangeschaft om onze strategie voor het leveren van een cross-screen-verbinding voor consumenten, videomakers en adverteerders te verbeteren", zegt Lowell McAdam, CEO van Verizon in een persbericht. "De overname van Yahoo zal Verizon in een zeer competitieve positie brengen positie als een wereldwijd mobiel bedrijf voor mobiele media en onze omzetstroom in digitale advertenties helpen versnellen. "

De deal beëindigt een controversiële strijd tussen de leidinggevenden van Yahoo, namelijk Mayer, en investeerders die het bedrijf hadden opgeroepen om naar een koper te zoeken.

Mayer was bijna vier jaar lang chef-kok geweest en had geprobeerd het bedrijf te moderniseren door zich te richten op nieuwere gebieden zoals mobiel, video en native advertising, waarin Yahoo achterbleef. Die ommekeer had weinig gedaan om de winst van het bedrijf te verbeteren of investeerders te laten zwaaien dat het bedrijf terug naar de glorie kon.

Voor alle problemen van Yahoo had het bedrijf een groot voordeel in petto: een aanzienlijk aandeel in e-commerce gigant Alibaba. De aandelen van Yahoo werden een proxy-investering in Alibaba, waardoor beleggers een deel van de e-commerce-gigant konden kopen voordat deze openbaar werd. De aandelenkoers van Yahoo bleef stijgen ondanks de magere inkomsten.

Dat gaf Mayer iets van een landingsbaan die uiteindelijk zou eindigen in september 2014, toen Alibaba openbaar werd.

Op dat moment werd de zegening van Alibaba-aandelen een vloek voor Mayer. Yahoo zat op een enorm stuk waardevolle voorraad en beleggers hadden het gevoel dat ze recht hadden op een betaaldag van die investering.

Sindsdien staat Mayer onder zware druk om die investering terug te geven aan beleggers op een manier die belangrijke belastingen vermijdt. Het bedrijf had oorspronkelijk onderzocht of het Alibaba-belang in een afzonderlijk bedrijf werd gesponnen. Die plannen kwamen niet tot bloei, en Mayer werd uiteindelijk gedwongen om druk uit te oefenen op investeerders om zijn kernactiviteiten te verkopen.

Voor de gemiddelde Yahoo-consument lijkt het er niet op dat er veel zal veranderen, althans niet in de nabije toekomst.De consumentendiensten van het bedrijf, inclusief e-mail, blijven actief, maar zijn nu eigendom van Verizon. De rest van het bedrijf - Alibaba, Yahoo Japan en een octrooiportfolio - wordt achtergelaten.

Verandering wordt echter verwacht binnen Yahoo. Het bedrijf heeft momenteel meer dan 10.000 mensen in dienst, een aantal dat drastisch kan worden ingekort.

Er zijn ook verschillende delen van Yahoo die achterblijven. Verizon kocht wat Yahoo's 'kern'-bedrijf is - in de eerste plaats alleen zijn Amerikaanse weboperaties en reclamebusiness.

Dat laat verschillende posities achter, waaronder de waardevolle aandelen van e-commerce gigant Alibaba, Yahoo Japan en een reeks patenten. Die activa blijven bij het oorspronkelijke bedrijf, dat zijn naam zal veranderen en publiek wordt verhandeld.

De e-mail van Marissa Mayer volledig:

Beste Yahoos,

Enkele ogenblikken geleden hebben we een overeenkomst aangekondigd met Verizon om de operationele activiteiten van Yahoo te verwerven. Dit culmineert in een rigoureus, grondig proces gedurende vele maanden en levert een geweldig resultaat op voor het bedrijf. De aankondiging van vandaag brengt niet alleen een belangrijke stap in de richting van het scheiden van Yahoo's operationele activiteiten van onze Aziatische aandelenbeleggingen, maar het biedt ook spannende mogelijkheden om de transformatie van Yahoo te versnellen. Onder de vele entiteiten die interesse in Yahoo toonden, geloofde Verizon het meest in de immense waarde die we hebben gecreëerd, en in wat een combinatie onze gebruikers, onze adverteerders en onze partners zou kunnen brengen.

Dit is een goed moment om na te denken over de reis van Yahoo tot nu toe.

Yahoo is een bedrijf dat de wereld heeft veranderd. Vóór Yahoo was internet een onderzoeksproject van de overheid. Yahoo heeft het web, e-mail, zoeken, real-time media en meer gehumaniseerd en gepopulariseerd.

Wat Yahoo echt onderscheidt, is de gedeelde passie om geweldige producten voor onze 1B + -gebruikers te maken en daarmee de wereld ten goede te veranderen. Je kunt duidelijk die geest, die toewijding, die strijd zien in het werk dat we de afgelopen jaren samen hebben gedaan. We wilden dit bedrijf transformeren - en we hebben ongelooflijke vooruitgang geboekt. We hebben veel van de tektonische verschuivingen van afnemende legacy-bedrijven tegengewerkt en een Yahoo gebouwd die onmiskenbaar sterker, sneller en moderner is. We hebben onze mobiele basis verdrievoudigd tot meer dan 600 miljoen maandelijkse gebruikers, we hebben in 2011 geïnvesteerd in en gebouwd van bijna nul in $ 1.6B aan GAAP-inkomsten in 2015, we hebben elk aspect van onze consumentenproducten gestroomlijnd en gemoderniseerd, en met Gemini en BrightRoll, we hebben onze adverteerdersproducten drastisch verbeterd. Dit krast alleen maar het oppervlak van wat we hebben bereikt ... en we weten allemaal hoeveel moeite het kostte om hier te komen.

Het is vanwege dat harde werk en de veerkracht, dat Yahoo geweldige mogelijkheden zal realiseren in zijn volgende hoofdstuk.

Deze verkoop is niet alleen een belangrijke stap in ons plan om aandeelhouderswaarde voor Yahoo te ontgrendelen, het is ook een geweldige kans voor Yahoo om verdere distributie op te bouwen en ons werk in mobiel, video, native advertising en sociaal te versnellen. Als een van de grootste draadloze en kabelbedrijven in de wereld, opent Verizon de deur naar uitgebreide distributiemogelijkheden. Met meer dan 100 miljoen draadloze klanten, een gedeelde kijk op het belang van mobiele en videoadvertentietechnologie, een diepe contentfocus via AOL, brengt Verizon duidelijke synergieën met zich mee. En met hun agressieve doelstellingen om het wereldwijde publiek te laten groeien tot 2B-gebruikers en $ 20B aan inkomsten binnen de mobiele-mediabusiness in 2020, zullen de producten en het merk van Yahoo centraal staan om deze doelen te bereiken. Door de krachten te bundelen met AOL en Verizon kunnen we een enorme schaal op mobiel realiseren. Stel je de distributie-uitdagingen voor die we zullen oplossen, de schaal die we zullen bereiken, de producten die we gaan bouwen en de adverteerders die we nu zullen bereiken met Mavens - het is ongelooflijk overtuigend.

Het strategische proces heeft veel onzekerheid gecreëerd, maar onze ongelooflijk loyale en toegewijde medewerkersbasis is tijdens elke uitdaging omhoog gegaan. In de eerste helft van het jaar hebben we onze operationele doelen gehaald en op plan te veel bereikt. Maar verder zijn er dingen die je niet kunt meten, zoals de passie van de mensen achter de producten. De teams hier hebben niet alleen ongelooflijke producten en technologieën gebouwd, maar hebben Yahoo tot een van de meest iconische en universeel populaire bedrijven ter wereld gemaakt. Een die nog steeds het leven van meer dan een miljard mensen beïnvloedt. Ik ben ongelooflijk trots op alles wat we hebben bereikt, en ik ben ongelooflijk trots op ons team. Voor mij persoonlijk ben ik van plan om te blijven. Ik hou van Yahoo en ik geloof in jullie allemaal. Het is belangrijk voor mij om Yahoo te zien in zijn volgende hoofdstuk.

Terwijl we werken aan het sluiten van deze overeenkomst in het eerste kwartaal van 2017, is het belangrijker dan ooit dat we als één wereldwijd team samenkomen om ons strategisch plan de rest van het jaar verder uit te voeren. We hebben de eerste helft van het jaar met trots afgeleverd en onze doelen bereikt. Het is nu aan ons om de laatste kwartalen van Yahoo als onafhankelijk bedrijf te tellen.

Yahoo is een bedrijf dat de wereld heeft veranderd. Nu gaan we door, met nog grotere schaal, in combinatie met Verizon en AOL.

Bedankt,

Marissa