Afbeelding: Portland Communications

Een 1,111-karaat gem-kwaliteit diamant, de tweede in grootte alleen voor de Cullinan diamant gesneden in de British Crown-juwelen, is opgegraven door Lucara Diamond Corp. in Botswana.

De Type-IIa-steen, net kleiner dan een tennisbal, is de grootste diamantontdekking voor meer dan 100 jaar, volgens de in Vancouver gevestigde Lucara. Het werd teruggevonden door machines aan de zuidkant van de mijn van Karowe in het centrum van Botswana, aldus het bedrijf in een verklaring.

ZIE OOK: Hong Kong miljardair Lau koopt record $ 48 miljoen diamant

"Het belang van het herstel van een edelsteen van meer dan 1000 karaat, de grootste voor meer dan een eeuw en het voortdurende herstel van hoogwaardige stenen uit de zuidelok, kan niet worden overschat", zegt William Lamb, CEO van Lucara, zei in de verklaring.

Lucara's Karowe-mijn in Botswana rivaliseert met de beurs Letsdg Ltd. van Gem Diamonds Ltd. in Lesotho als een van de grootste en beste stenen ter wereld. Gem Diamonds behaalde eerder het record voor de grootste ontdekte deze eeuw met de 603-carat Lesotho Promise.

"Het is bijna onmogelijk om een waarde te schatten voor zo'n buitengewone steen, aangezien een waardering in hoge mate afhankelijk is van de kleur, helderheid en knip- en polijstkenmerken," schreef Edward Sterck, een analist bij BMO Capital Markets in Londen, in een notitie Donderdag.

Lucara heeft in juli een 341.9-karaats Type IIa-diamant verkocht voor $ 20.6 miljoen, of $ 60.000 aan karaat, zei Sterck. De aandelen van het bedrijf sprongen maar liefst 35% in de handel in Toronto, de sterkste intraday-winst sinds 2008.

Waarde beoordeling

De waarde van de vondst en wie deze wil kopen, is afhankelijk van de grootte en kwaliteit van de gepolijste stenen die er uit gesneden kunnen worden. Hoewel Lucara het waarschijnlijk op een aanbesteding in Botswana zal verkopen, kan het snijden, polijsten en uiteindelijk verkopen aan een uiteindelijke eigenaar vele jaren duren. Antwerpen en New York zijn de belangrijkste snijcentra voor uitzonderlijke edelstenen.

Meestal zou een juwelier zoals Graff Diamonds Corp. of een groep investeerders het juweel kopen en geautomatiseerde scanningtechnologie gebruiken om te beslissen hoe de steen op de meest winstgevende wijze in verschillende stenen kan worden gesneden en in juwelen kan worden gemonteerd, volgens Maurice Mason, een mijnanalist bij Stifel Nicolaus Europe Ltd. in Londen.

ZIE OOK: werd de miljardair Steinmetz verraden door de CEO boven de diamantmijn?

Graff is de meest productieve koper van grote stenen, waaronder de Lesotho Promise van Gem Diamonds, waarvoor hij $ 12,4 miljoen heeft betaald. Graff sneed hem in 26 foutloze diamanten, inclusief een peervormige edelsteen van 76,4 karaat en vormde ze tot een enkele ketting. De ketting is nog niet verkocht. De Cullinan werd met de hand in negen grote stenen en 96 kleinere stenen gesneden.

"De eindafnemer zal waarschijnlijk een ultra-ultra high-net-worth diamantverzamelaar zijn," zei Martin Potts, een in Londen gevestigde mijnanalist bij FinnCap Ltd. "Er zal een enorm prestige zijn in het bezitten van de grootste diamant die geen deel uitmaakt van een koninklijke verzameling. "

Sotheby's veiling

Vorige week betaalde de Hong Kong-miljardair Joseph Lau 48,6 miljoen Zwitserse franken ($ 48,4 miljoen) bij Sotheby's in Genève voor een 12.03 karaat blauwe diamant, die het meest wordt uitgegeven aan een juweel op een veiling. Een dag eerder betaalde hij 28,7 miljoen frank voor een 16,08-karaats roze diamant. Beide aankopen waren voor zijn 7-jarige dochter, zei zijn kantoor.

Tot nu toe weerstaan de grootste diamanten een prijsstijging die de bredere industrie heeft getroffen. Prijzen voor stenen van edelstenen die groter zijn dan 10 karaat zijn het afgelopen jaar met ongeveer 5% gedaald, zei bestuursvoorzitter Clifford Elphick vorige week. Dat is vergelijkbaar met dalingen van maar liefst 30% voor sommige kleinere edelstenen.

De grootste ontdekte diamant is de 3.106-karaats Cullinan, gevonden in de buurt van Pretoria in Zuid-Afrika in 1905. Het werd gesneden om de Grote Ster van Afrika en de Kleine Ster van Afrika te vormen, die zich in de kroonjuwelen van Groot-Brittannië bevinden.

Lucara zei ook dat het twee andere zeer grote witte diamanten gevonden heeft. De eerste weegt 813 karaat vóór het schoonmaken, wat betekent dat het waarschijnlijk een van de 10 grootste gevonden wordt. De tweede is 374 karaat.

"Dit is een balans-veranderende ontwikkeling" voor Lucara, Investec Plc zei in een notitie op donderdag.

Dit artikel is oorspronkelijk hier in Bloomberg gepubliceerd