Afbeelding: Yuri_Arcurs

David Warsh wil dat je je een kantoormedewerker voor zijn computer verbeeldt. "Dan komt er een beetje grinniken," schreef hij in deWashington Post. "Een snelle reeks toetsaanslagen. Hij drukt op de verzendknop en de scène wordt herhaald door een andere manager aan de andere kant van de kamer. "Het klinkt als een dag in het leven van de moderne werknemer, iemand die uren doorbrengt op Slack, HipChat of een willekeurig aantal door het werk gesanctioneerde groepschat platforms om uit te stellen met kantoorgenoten. Maar het artikel stamt uit 1991 en die werknemers babbelen niet; ze mailen.

Toen e-mail voor het eerst kantoren betrad, vonden mensen het leuk om dezelfde reden dat werknemers dol waren op kantoorchatten: het bood entertainment onder het mom van productiviteit. "Het is leuk om geheimen te delen, moppen te vertellen, te flirten, te klagen over de pecadilloes van collega's", schreef Warsh. Zoals bij e-mail, zal onze liefde voor groepschat uiteindelijk veranderen in afkeer.

ZIE OOK: verslappen: kunnen kantoorchatrooms ons productievere tijdverspillers maken?

Groeps-chat op het werk is ontploft. Meer dan een miljoen mensen loggen elke dag in bij Slack, een stijging van 120.000 dagelijkse gebruikers in 2014.Teams verzamelen ook verschillende vergelijkbare services, zoals HipChat, Google Hangouts en Skype, waarbij ze soms allemaal tegelijk worden gebruikt. Groepschat is geprezen als een alternatief voor e-mail, dat nu als storend en omslachtig wordt beschouwd.

E-mail werd ook ooit gezien als een remedie - voor het gebruik van de telefoon. Met zijn 'moppen, uitnodigingen voor lunch of notities aan een vriend', schreef Oliver Bertin in de Globe en Mail in 1987 werd de technologie omarmd als een leuk alternatief voor bellen. "De telefoon is slechts een extra afleiding in een overdreven hectische dag," schreef hij.

Werknemers worden aangetrokken door groepschats omdat het leuk is. Het "maakt de werkplek zelf een game", schreef Amanda Hess voorLeisteen vorige lente. Net als met Slack en soortgelijke programma's, vonden sommige vroege gebruikers e-mail een beetje te veel. In 1992 vertelde een Hollywood-verhalenanalist de New York Times, "Het is leuk, maar het is speelgoed", eraan toevoegend dat "e-mail mensen aanmoedigt om te kletsen en dingen te zeggen die niet hoeven te worden gezegd." A 1993Bedrijf Times verhaal noemde e-mail een 'videogame'.

Mensen haten e-mail nu. Recente artikelen hebben het 'kwaad' en de 'kakkerlak van het internet' genoemd. Een van de eerste trekkingen van e-mail is zijn ondergang gebleken. "Ik denk dat de schoonheid van e-mail is die mensen op hun gemak kunnen volgen," vertelde een enthousiast aan deAustralian Financial Review in 1996. Die vrije tijd heeft geresulteerd in opgeblazen in-dozen die constant onderhoud vereisen. De mogelijkheid om op elk gewenst moment e-mail te verzenden, betekent ook dat u deze op elk gewenst moment kunt ontvangen. Een Pew-enquête van vorig jaar wees uit dat de meeste mensen werkmail buiten kantoor controleren. In dezelfde enquête gaf 35% van de respondenten aan meer tijd te besteden aan het werken vanwege het internet. Het is slechts een kwestie van tijd voordat we ook een hekel hebben aan chatten. Laat e-mail een waarschuwend verhaal zijn.

ZIE OOK: Hoe flexibele werkschema's een realiteit worden

Groeps-chat, zoals beloofd, verplaatst het grootste deel van de kantoorcommunicatie van e-mail naar een vloeiend gesprek. In plaats van een in-box vol met meestal nutteloze berichten te moeten beheren, kunnen mensen in en uit chatrooms duiken die het meest relevant zijn voor hun interesses en werklevens. Groeps-chat maakt het gemakkelijker om gesprekken te vinden en te volgen, maar alleen degene die u wilt. Kantoren die groeps-chat gebruiken, gaven aan minder tijd te besteden aan e-mails en vergaderingen. Onderzoek van Slack wees uit dat 1,629 ondervraagde gebruikers een gemiddelde reductie van 48,6% in e-mail zien.

Maar Slack-loyalisten besteden misschien veel van die bespaarde tijd aan chatten in plaats van aan het werk te gaan: de gemiddelde gebruiker spendeert 10 uur per weekdag ingelogd op het platform, een langere stretch dan een werkdag of een nacht slaap voor de gemiddelde Amerikaanse arbeider, volgens naar het Amerikaanse Bureau of Labor Statistics.

Chatmoeheid begint al.

"Slack-kanalen kunnen behoorlijk chaotisch worden als er een dozijn mensen zijn of meer chatten," begon een sectie vanFast Company 's Slack etiquette gids, die vorige maand verscheen. (Is etiquette niet het begin van het einde voor een club?)

Justin Glow, een schrijver voor deVerge, stop Slack een week geleden voor een week vanwege een "verlies van controle". Chat, zoals e-mail, moedigt communicatie aan, wat, hoewel leuk, niet altijd het beste gebruik van tijd is. "Het is heel gemakkelijk om productief te zijn als je dat niet bent", schreef Glow. Brendan O'Neil, die in de verkoop bij Robin werkt, een app in de vergaderruimte, zei dat hij "FOMO-berichten" stuurt wanneer hij uit Slack stapt om werk te doen. "Het vinden van de juiste balans tussen signaal en geluid, ik probeer dat te verbeteren," zei hij.

ZIE OOK: de 25 beste banen in Amerika, volgens Glassdoor

"In kleine hoeveelheden is het allemaal super", zegt Chris Collins, universitair hoofddocent aan de Cornell School of Industrial and Labor Relations. "De eerste keer dat je een chatfunctie kreeg vanwege de snelheid, was het waarschijnlijk geweldig. Het wordt gewoon overweldigend na een tijdje als het opstijgt. "

Mensen hebben halverwege de jaren 90 e-mail ingeschakeld. "Zijn gemak en snelheid kunnen te veel van het goede worden", lees aFinanciële post artikel uit 1996. "Stel je de druk voor op een servicegericht bedrijf, waar het onderhouden van de informatiestroom tussen klanten en personeel cruciaal is om concurrerend te blijven en waar je honderden e-mailvragen per dag moet beantwoorden, naast alle telefoonverzoeken . "We hoeven ons niet voor te stellen. Dat is onze realiteit.

Communicatie drijft het moderne kantoor omdat succes en het delen van ideeën hand in hand gaan, denkt het denken. "De producten van de wereld zijn complexer dan ooit tevoren", legt Collins uit. "Er is meer kennis van mensen voor nodig. Het betekent dat je meer mensen nodig hebt die bijdragen. "De meest succesvolle bedrijven laten meer mensen toe om vaker ideeën uit te wisselen, zei hij. Vandaar de aantrekkingskracht van zoiets als chatten, waarmee mensen over verschillende tijdzones de hele dag kunnen brainstormen.

Maar Collins 'onderzoek heeft aangetoond dat het delen van ideeën binnen teams belangrijk is, "e-mail, chat-functies, interne blogs zijn vrijwel nutteloos," zei hij. "Ze hebben heel weinig impact als het gaat om het delen van kennis om de grote ideeën te creëren." Face-to-face meetings, zo ontdekte Collins, zijn waar nieuwe ideeën ontstaan. Het onderzoek van Lindred Greer op Stanford heeft vergelijkbare resultaten opgeleverd: chatten is goed voor brainstormen, maar niet zozeer voor het uitvoeren van ideeën.

Angst voor chat verhogen betekent niet het einde van een groepschat. Slack, Google en Apple zien allemaal de mogelijkheid van overdosering van hun diensten. Elk biedt zijn eigen "niet storen" modus - Slack onthulde zijn versie vorige maand - een bericht aan mede chatters die zeggen dat je bezig bent. Met de functies kunnen mensen op hun gemak berichten lezen en erop reageren, in plaats van in realtime, wat veel op e-mail lijkt.

Dit artikel is oorspronkelijk hier in Bloomberg gepubliceerd