Afbeelding: ABC

Toen Ann Crady Weiss haar eerste start gaf - een sociaal netwerk dat bekend staat als Maya's moeder en moeders in staat zou stellen advies in te winnen en hun ervaringen te delen - waren mannelijke investeerders niet bepaald gecharmeerd van het idee.

"Er waren veel investeerders die ik sprak die zeiden dat moeders geen tijd hebben voor sociale netwerken," vertelde Weiss Mashable. Weiss zou natuurlijk bewijzen dat die investeerders het mis hadden: Maya's moeder zou $ 1 miljoen aan engelengelden in 2006 ophalen, voordat het een jaar later zou worden overgenomen door een divisie van mega-babymerk Johnson & Johnson.

Maar het verhaal van Weiss is niet bepaald schokkend of uniek: het is bekend dat vrouwen in technologie niet worden omarmd door de voornamelijk mannelijke durfkapitalistische gemeenschap. Slechts ongeveer 5% van het risicokapitaal voor nieuwe startups gaat naar bedrijven onder leiding van vrouwen.

Nu is Weiss de mede-oprichter en CEO van haar tweede startup: Hatch Baby, die producten produceert om nieuwe ouders te helpen, zoals een aankleedkussen dat het gewicht, de groei en het voedingspatroon van een baby bijhoudt. Terwijl Hatch Baby al $ 7 miljoen aan Series A-financiering heeft binnengehaald, heeft Weiss een ongebruikelijke financieringsbron gevonden voor een beproefde CEO van Silicon Valley: ABC's 'Shark Tank'.

De wedstrijdshow, waarin ondernemers beroemdheidsinvesteerders zoals Mark Cuban, Robert Herjavec, Chris Sacca en Ashton Kutcher opwerpen om hun bedrijven te financieren, is allesbehalve een realistisch portret van een typische VC-bijeenkomst.

De show is zeer geproduceerd, flitsende en ingesteld op een score van dramatische muziek.

Maar de show geeft op realistische wijze de financieringsuitdagingen weer die vrouwen in Silicon Valley hebben om een kamer van mannelijke investeerders aan boord te krijgen met hun product.

Een impliciete vooringenomenheid

Net als in de echte Silicon Valley worden de kansen gestapeld tegen vrouwen die op 'Shark Tank' verschijnen.

Er verschijnen veel minder vrouwen op de realityshow en bedrijven met vrouwen krijgen dramatisch lagere waarderingen dan hun mannelijke tegenhangers.

Bedrijven die door mannen werden opgericht, ontvingen een gemiddelde waardering van bijna $ 1,7 miljoen, terwijl bedrijven die door vrouwen werden opgericht, een gemiddelde waardering van iets meer dan $ 781.000 ontvingen, volgens gegevens die zijn samengesteld door 'Shark Tank' superfan en Rock Health-oprichter en CEO Halle Tecco.

De vrouwen die op de show verschijnen, hebben de neiging om minder te vragen dan hun mannelijke tegenhangers.

Maar dat is niet de reden achter de lagere waarderingen, vertelt Tecco Mashable.

"Als ze op de show komen, hebben vrouwen de neiging om minder geld te vragen voor een lagere waardering ... maar de kloof tussen wat ze vragen en ontvangt van de Sharks is veel hoger dan verwacht," zegt Tecco. "Er gebeurt iets tijdens de onderhandelingen, waarbij de haaien de waardering omlaag drijven en vrouwen bereid zijn meer van hun bedrijf op te geven om een deal te sluiten."

Vrouwen die hebben geweigerd hun waardering in het gedrang te brengen, deden het niet zo goed in de haaientank: neem ondernemer Jesse Genet, die haar bedrijf Lumi - een startup die kantoorbenodigdheden op maat levert - op $ 5 miljoen waardeerde tijdens haar verschijning. Het was een figuurinvesteerder Kevin O'Leary die 'belachelijk' noemde.

Ze kreeg aanzienlijk lagere deals aangeboden, die ze allemaal weigerde en uiteindelijk zonder penny van de show wegliep. Buiten de show heeft ze succes gevonden, waardoor ze $ 2,5 miljoen aan winst binnenhaalde en accepteerde ze de prestigieuze start-up incubator Y-Combinator.

Pitching to your crowd

Wanneer vrouwen geld ontvangen van de show, komt het vooral van de twee vrouwelijke investeerders: Barbara Corcoran investeert 48% van de tijd in bedrijven met vrouwen, terwijl Lori Grenier 29% van de tijd investeerde - meer dan al hun mannelijke tegenhangers. (Als je nieuwsgierig was, was Herjavec de minst waarschijnlijke van alle haaien om te investeren in bedrijven die door vrouwen waren opgericht, waarbij ze hun bedrijven slechts 15% van de tijd financierden.)

"Het weerspiegelt perfect wat we zien in Silicon Valley," zegt Tecco. Studies tonen aan dat risicokapitaalbedrijven met oudere vrouwen eerder zullen beleggen in bedrijven die door vrouwen zijn opgericht.

"Er is zoveel veronderstelling dat een beleggingsbeslissing wordt genomen, het is een weddenschap over het vermogen van een oprichter om een visie uit te voeren, dus impliciete vooroordelen kruipt vaak in de besluitvorming van een investeerder. Studies tonen aan dat mannen worden beoordeeld op hun potentieel, terwijl vrouwen beoordeeld op wat ze al hebben volbracht, "zegt Tecco. "Dit betekent dat er meer weddenschappen worden geplaatst op onbewezen mannen dan niet-bewezen vrouwelijke oprichters."

Het is een feit dat Tecco te goed weet. Toen ze probeerde geld in te zamelen voor Rock Tank - een startup-accelerator gericht op bedrijven die zich toeleggen op het combineren van gezondheidszorg en technologie - had ze nogal wat uitdagingen om investeerders aan boord te krijgen.

"Ik heb veel nee's gehoord, waaronder een in Boston gevestigde VC die vroeg" wie ben jij om dit te doen? " Tecco zegt.

Inmiddels heeft Weiss de VC-pitchvergadering geperfectioneerd. Ze heeft geleerd van de fouten die ze maakte toen ze investeerders probeerde te berechten voor de moeder van Maya, inclusief dat ze niet genoeg geld had gevraagd om mee te doen.

"Toen ik mijn eerste bedrijf stal," zei Weiss, "was het zeker in mijn gedachten dat ik niet leek op wie ik aan het pitchen was."

Toen ze met haar echtgenoot en mede-oprichter David Weiss op 'Shark Tank' verscheen, herinnerde ze zich de mannelijke durfkapitalisten die niet in Maya's moeder investeerden omdat ze niet begrepen dat nieuwe moeders een sociaal netwerk nodig hadden. Hoewel ze slechts één vrouw - Grenier - op haar paneel van haaien had, had ze het voordeel van een mannelijke investeerder die waarschijnlijk een bedrijf zou waarderen dat zich richt op het helpen van nieuwe ouders: trotse vader Chris Sacca, die investeerde in Twitter en Uber. Sacca was ook openhartig over hoe Silicon Valley meer steun voor vrouwen moet tonen.

"Je moet een nieuwe millennial ouder zijn om ons bedrijf te begrijpen," zegt Weiss. "We wisten dat hij twee kleintjes had en een andere onderweg, de rest geen kinderen."

Hoe het probleem op te lossen

Maar voor de meeste vrouwelijke beleggers zullen echte VC-bedrijven nog minder snel bijten bij hun startups. En dat moet veranderen, zegt Weiss.

"Ik geloof dat risicokapitaal echt een verandering wil aanbrengen", zegt Weiss. "De industrie is geïnteresseerd om ondervertegenwoordigde mensen naar de tafel te brengen, diversiteit zorgt voor meer succes, ze gaan het doen omdat het tot betere resultaten leidt."

Maar Tecco zegt dat er nog een lange weg te gaan is en dat de vooruitzichten voor vrouwelijke ondernemers alleen maar beter zullen worden wanneer VC's een gevoeligheids- en diversiteitstraining ondergaan en hun attitudes veranderen over wie een goede investering of investeerder maakt.

"Zelfs na al het gesprek, de verslaggeving en de controverse over het genderthema van de afgelopen jaren, zeggen zelfs de beste VC's nog steeds aanstootgevende shit," zegt Tecco, wijzend op de recente opmerkingen van VC Michael Moritz die zijn bedrijf niet kon vinden vrouwen om aan hun normen te voldoen. "Als VC-bedrijven alleen voormalige tech-oprichters rekruteren, zullen veel vrouwen voor de taak over het hoofd worden gezien." VC's moeten de waarde realiseren die diversiteit - achtergrond, ervaring en talent - kan brengen voor hun bedrijven. "