Afbeelding: Mark Wallheiser / Getty Images

Het eerste presidentiële debat van de race van 2016 is precies twee weken ver weg, en Donald Trump begint al behoorlijk te slagen.

De Republikeinse presidentskandidaat zei maandag tijdens een interview op CNBC dat het debat 'opgetuigd' zal zijn en stelde voor het evenement zonder moderators te houden.

Trump zal het opnemen tegen Hillary Clinton op 26 september in de eerste van drie debatten. Gemodereerd door NBC Nightly News Voor anker Lester Holt, wordt het debat al gretig verwacht, met verwachtingen voor beoordelingen op Super Bowl-niveaus.

De presidentiële debatten hebben moderators gehad die tientallen jaren teruggaan. De Commissie over presidentiële debatten - een nonpartisan, non-profitorganisatie - heeft de debatten sinds 1988 georganiseerd. Voordien was er geen garantie dat de genomineerden het hoofd zouden bieden.

Politieke campagnes lijken vaak op lagere verwachtingen in de richting van debatten, wetende dat als de perceptie is dat ze het slecht zullen doen, zelfs een middelmatige uitvoering lovende kritieken zal ontvangen.

Trump's drijfveer om het debat te delegitimiseren voordat het zelfs maar begint, is een makkelijke manier om zijn supporters voor te bereiden evenals een breder publiek voor wat een slopende paar uur zou moeten zijn.

Het gambit is een beetje een omslag voor Trump, die eerder relatief positief was over de aangekondigde moderators.

Dit lijkt een verandering. Trump zei eerder dat hij alle moderators respecteerde: http://t.co/EosKts1Vck

- Brian Stelter (@brianstelter) 12 september 2016

De moderators van de drie debatten - naast Holt, Anderson Cooper van CNN en Martha Raddatz van ABC zullen het tweede debat modereren, Chris Wallace van Fox News zal het derde debat modereren - werden vorige week door de Commissie aangekondigd over presidentiële debatten.

"Ik vind ze leuk, ik respecteer de moderators", zei hij na de aankondiging.

De race voor het presidentschap is de afgelopen weken kleiner geworden, volgens nationale politici. Clinton geniet nog steeds een sterke voorsprong op basis van projecties van het Electoral College. FiveThirtyEight heeft Clinton 71 procent kans, The Upshot zet haar op 80 procent.