Afbeelding: Noah Berger / Associated Press

Elon Musk begon het jaar met gewaagde plannen om een SpaceX-raket en een prominente cameo op te zetten en te landen The Simpsons.

Na een paar dieptepunten - klauteren om zijn imago te verdedigen met wanhopige tweets gericht op Amazon's CEO en Rapporten van de consument - Musk heeft het echt veranderd.

Een week na het einde van 2015 maakte Musk's SpaceX geschiedenis door 11 Orbcomm-satellieten de ruimte in te lanceren en, ongelooflijk, landde de eerste fase van de raket direct terug op aarde, in een aangewezen gebied gemarkeerd met een X. In de metafoor van een wiskundige op SpaceX's webcast, de prestatie was verwant aan het lanceren van een potlood over het Empire State Building, nadat het naar beneden kwam en in een schoenendoos op de grond belandde.

Dat waren de hoge en lage dalen waar Musk mee te maken kreeg in 2015, een jaar waarin de stijgende ambities van de miljardair titan herhaaldelijk werden teruggedrongen naar de aarde - ten kwade of ten goede.

Musk, de tech visionair, showman extraordinaire en uitvoerende multi-tasker die SpaceX en Tesla beheert, zag hoe zijn beide bedrijven opmerkelijke tegenslagen leden op weg naar de glorieuze toekomst die hij al lang beloofde van krachtige hernieuwbare raketten en betaalbaar, energie-efficiënt, grotendeels zelfrijdende auto's.

Nogmaals, vergeleken met voorgaande jaren waarin Musk flirtte met een faillissement, was 2015 niet zo slecht en kon het op een hoog niveau eindigen.

Dit zijn de meest opvallende hits, missers en pistewedstrijden van Elon Musk uit 2015.

Elon Musk, de would-be automotive titan

"Toen Tesla het jaar begon, waren ze de lieveling van Rapporten van de consument, de verkoop was redelijk sterk, de brandstofprijzen waren hoger en ze stonden op het punt om de Model X-lancering te doen en daar was veel geroezemoes over ", zegt Jack Nerad, executive editorial director en marktanalist bij Kelley Blue Book.

Aan het einde van het jaar, niet zo veel.

In 2015 onthulden Musk en Tesla de Model X SUV met Falcon Wing-deuren, ontwikkelden een geavanceerde update van de autopiloot software die bestaande voertuigen omzet in quasi zelfrijdende auto's en introduceren een gestroomlijnde thuisbatterij genaamd de Powerwall.

Afbeelding: Marcio Jose Sanchez / Associated Press

Afbeelding: Tesla

Maar elk succes werd gekenmerkt door onverwachte obstakels.

De gasprijzen, die al eind 2014 bezwijmden, stegen en daalden vervolgens opnieuw in de loop van 2015, waardoor mogelijk de vraag naar zuinigere voertuigen met hoge prijskaartjes zoals wat Tesla te bieden had, afnam.

Afbeelding: YCharts

Rapporten van de consument, de eerbiedwaardige non-profitorganisatie, zei in augustus dat de Model S was zo geweldig het rechtvaardigde een score van 103 op zijn 100-punts ratingsysteem. Twee maanden later keerde de publicatie terug en zei dat ze het voertuig niet langer kon aanbevelen, waardoor ze een flinke slag aan Tesla en zijn voorraad leden.

"Aan het einde van het jaar zijn ze nauwelijks de lieveling van Rapporten van de consument, "Zegt Nerad." Er zijn nog verschillende rapporten over verschillende problemen met het Model S. Het ziet er niet naar uit dat Model X de markt stormenderhand zal veroveren - er zijn enkele vergelijkbare producten die waarschijnlijk door reguliere fabrikanten zullen worden gelanceerd. dat zou een spot op concurrenten moeten zijn. En ik denk dat het grote ding brandstofprijzen zijn. '

Elon Musk, een onzinnige ondernemer

Musk's ondernemingen in de ruimtevaartindustrie zijn dit jaar niet minder turbulent geweest.

SpaceX, die er nooit voor terugdeinst om zijn lanceringen in live-uitzendbril om te zetten, kreeg in juni een zware klap toen zijn Falcon 9-raket vol met voorraden voor het International Space Station kort na de lancering uiteenviel terwijl de wereld toekeek. Tot overmaat van ramp: het gebeurde allemaal op de verjaardag van Elon Musk.

Maar Musk en SpaceX grepen tegen het einde van het jaar de overwinning met de succesvolle lancering van de nieuwe en verbeterde Falcon 9, waarvan de eerste fase intact op aarde is geland. Dat alleen al maakt dit een uitstekend jaar voor SpaceX.

"Als de raket deze keer werkt, kijk je naar een enkele fout en zeg je:" Dat is ruimtevaart. " Als er nog een mislukking zou zijn, zou je zeggen: "Is er iets mis in het systeem om deze raketten te produceren?", Zegt John Logsdon, oprichter van het Space Policy Institute van de George Washington University.

Nu weten we dat het systeem werkt, of in ieder geval een keer.

Musk slaagde er ook in om de valkuil te vermijden om de succesvolle lancering in kleine controversie te verslaan. Toen Jeff Bezos, de CEO van Amazon en oprichter van het ruimtebedrijf Blue Origin, een raket aan land bracht, eerder dit jaar, lanceerde Musk in een wonky, passieve agressieve Twitter-tirade.

@JeffBezos Niet helemaal "zeldzaam". SpaceX Grasshopper-raket deed 6 suborbital-vluchten 3 jaar geleden en is nog steeds in de buurt. pic.twitter.com/6j9ERKCNZl

- Elon Musk (@elonmusk) 24 november 2015

Deze keer bleef Musk genadig stil toen Bezos na de lancering op hem neerkwam, waardoor Bezos op een suborbitale zere verliezer leek.

"Het zijn natuurlijk heel verschillende personages, Elon houdt er niet van om mee te doen." Ik vermoed dat de succesvolle Blue Origin-landing van een eerste fase Musk een beetje prikte, omdat hij een hypercompetitieve persoon is, "zegt Logsdon. Dat gezegd hebbende, voegt hij eraan toe: "Ik denk dat de concurrentie tussen miljardairs een goede zaak is voor het land."

Elon Musk, Twitter aanstichter extraordinaire

De SpaceX-stilte richting Bezos was opmerkelijk omdat Musk niet iemand is die terugdeinst voor een openbare ruzie.

In 2015 gooide Musk, de productieve tweeter en 's werelds leidende Elon Musk-feiten-checker, ruzie met Amazon's Bezos over raketten, schaduw naar Apple over zijn smartwatches en pogingen om Tesla-werknemers te pesten en ruzie met zijn eigen biograaf over een niet-vleiend detail dat hij beweerde was onwaar.

Wat het horloge betreft, hebben Jony en zijn team een prachtig ontwerp gemaakt, maar de functionaliteit is nog niet overtuigend. Bij versie 3 zal het zijn.

- Elon Musk (@elonmusk) 9 oktober 2015

Het is totaal BS en kwetsend om te beweren dat ik een man heb verteld om de geboorte van zijn kind te missen, alleen maar om een bedrijfsbijeenkomst bij te wonen. Ik zou dat nooit doen.

- Elon Musk (@elonmusk) 12 mei 2015

Felicitaties aan Jeff Bezos en het BO-team voor het behalen van VTOL op hun booster

- Elon Musk (@elonmusk) 24 november 2015

Maar de eer voor de 1st herbruikbare suborbital raket gaat naar X-15 http://t.co/LSb0f8FLJd
En Burt Rutan voor commercieel
http://t.co/TGWlNjsyQz

- Elon Musk (@elonmusk) 24 november 2015

Elon Musk, onze laatste verdediging tegen de machines

Toen hij niet twee bedrijven runde of vecht op Twitter, bracht Musk zijn downtime 'vleugelwandelen' door met vliegende vliegtuigen en kruist hij tegen de onvermijdelijke opkomst van de machines.

In Elon Musk, de biografie van Elon Musk die dit jaar werd gepubliceerd, geeft Elon Musk toe dat hij bang is dat Elon Musk's vriend Larry Page kunstmatige robots voor kunstmatige intelligentie zal ontwikkelen die uiteindelijk het menselijk ras vernietigen, en vermoedelijk Elon Musk.

"Ik maak me daar echt zorgen over", zegt Musk in het boek.

Eerder deze maand bundelde Musk zijn krachten met andere leden van de tech illuminati om $ 1 miljard te committeren aan een nieuw non-profit onderzoeksbedrijf dat belooft te helpen bij het ontwikkelen van kunstmatige intelligentie op een veilige en verantwoorde manier.

Maar hij is misschien al te laat. Talloze startups en grotere technologiebedrijven zijn al verder gekomen met het omarmen van kunstmatige intelligentie. Ze vertonen geen tekenen van vertraging.

Beschouw het als gewoon weer een zware strijd voor Elon Musk om te vechten in 2016 en daarna.