Afbeelding: AP Photo / Lee Jin-man / Associated Press

SEOUL, Zuid-Korea - Samsung heeft voor het eerst sinds zes jaar een nieuwe mobiele president benoemd bij Samsung Electronics nadat de groei tot stilstand kwam bij de grootste smartphone-maker ter wereld.

Het conglomeraat van de Samsung Group zei dinsdag dat Dongjin Koh gepromoveerd werd tot president. Hij zal Shin Jong-Kyun vervangen als hoofd van de mobiele business bij zijn vlaggenschipbedrijf Samsung Electronics, dat volgend jaar van start gaat. De wijziging werd aangekondigd als onderdeel van de jaarlijkse herschikking van het management in het topconglomeraat van Zuid-Korea.

De verkoop van smartphones door Samsung Electronics is afgenomen in het licht van de concurrentie van Apple Inc. op de premiummarkt en Chinese bedrijven op goedkopere apparaten. De managementverandering komt naarmate Lee Jae-yong, de enige zoon van de noodlijdende Samsung-voorzitter Lee Kun-hee, een grotere rol speelt in Samsung nadat zijn vader in mei vorig jaar een hartaanval kreeg.

Shin zal afstand nemen van de dagelijkse activiteiten en zich richten op langetermijnstrategieën. Hij behoudt zijn titel van CEO van de IT- en mobiele divisie die telefoon-, netwerk- en computerbedrijven omvat.

Koh, een ingenieur, was executive vice-president en leidde het afgelopen jaar mobiel onderzoek en ontwikkeling.

De 54-jarige volgde het typische loopbaantraject van degenen die het hoogste managementniveau in Zuid-Korea bereiken: hij kwam in 1984 bij Samsung Electronics en werkte meer dan drie decennia lang door de afdelingen ontwikkeling, human resources, productplanning en onderzoek.

Samsung zei dat hij de ontwikkeling leidde van twee vlaggenschip smartphones die dit jaar zijn uitgebracht, de Galaxy S6 en Galaxy Note 5. Hij stond ook achter de ontwikkeling van het Samsung Pay mobiele betalingssysteem.

Shin werd mobiele telefoon in 2010. Drie jaar later was Samsung de grootste leverancier van smartphones ondanks dat Apple achterliep.

Maar in het afgelopen jaar is het wereldwijde marktaandeel van smartphones van Samsung afgenomen tot minder dan een kwartaal en is de mobiele winst op kwartaalbasis gekrompen tot minder dan de helft van de beste kwartalen.