Afbeelding: James Robinson / PennLive.com via bijbehorende pers

NORRISTOWN, Pa. - Bill Cosby kwam dinsdag aan het hof om te proberen de aanklachten tegen hem te laten mislukken vanwege wat volgens zijn advocaten een bindende toezegging was van een vorige districtsprocureur om hem tien jaar geleden niet te vervolgen.

De huidige officier van justitie heeft gezegd dat hij niet over een dergelijke overeenkomst beschikt.

ZIE OOK: Waarom een Bill Cosby-aanklager 12 jaar later een tweede kans krijgt bij een rechtszaak

Cosby, 78, kwam net voor 9:00 uur tevoorschijn uit een zwarte SUV, gekleed in een bruin pak en stropdas. Twee mannen hielden zijn armen vast voor steun toen hij op een oprit naar het gerechtsgebouw van Montgomery County liep, en een droeg de stok van Cosby. De komiek praatte met zijn handlers terwijl hij de vragen van journalisten negeerde.

Afbeelding: Mel Evans / Associated Press

Cosby wordt beschuldigd van drogeren en het overtreden van de voormalige werknemer van de universiteit van de universiteit, Andrea Constand, in zijn herenhuis in de buitenwijken van Philadelphia in 2004.

In een spervuur van beschuldigingen die Cosby's imago als Amerikaanse vader hebben vernietigd, hebben tientallen vrouwen de voormalige tv-ster beschuldigd van drogeren en seksueel geweld sinds de jaren zestig. Maar dit is het enige geval waarin hij is aangeklaagd.

Cosby's advocaten beweren dat hij in 2005 een akkoord had met de toenmalige districtsprocureur Bruce L. Castor Jr. dat hij niet zou worden vervolgd en dat hij vrijuit kon getuigen in de civiele rechtszaak van Constand. Castor zei destijds dat er onvoldoende bewijs was om Cosby aan te vallen.

Cosby gaf in de verklaring toe dat hij affaires had met jonge modellen en actrices

Een beschadigend getuigenis van die rechtszaak werd vorige zomer vrijgegeven, wat de opvolgers van Castor ertoe bracht de zaak te heropenen en uiteindelijk Cosby in rekening te brengen. Hij zou 10 jaar gevangenisstraf kunnen krijgen als hij wordt veroordeeld.

Cosby gaf in de verklaring toe dat hij affaires had met jonge modellen en actrices, dat hij quaaludes kreeg om te geven aan vrouwen met wie hij seks wilde hebben en dat hij Constand drie pillen gaf bij hem thuis. Hij zei dat hij in haar broek greep in wat hij erop aandrong dat er een consensueel contact was.

In een ongewone draai, was Castor gepland om de belangrijkste getuige van de verdediging te zijn op de hoorzitting van dinsdag. Castor heeft erop gestaan dat hij in 2005 een mondelinge "niet-vervolging" overeenkomst heeft uitgewerkt met Walter M. Phillips Jr., een Cosby advocaat die vorig jaar stierf.

Kevin Steele, de nieuw verkozen DA die de zaak nastreeft, heeft gezegd dat Cosby een immuniteitsovereenkomst nodig heeft om de zaak te laten vernietigen. Hij heeft gezegd dat hij geen bewijs heeft dat er een bestaat.

Anne Poulin, een professor aan de Universiteit van Villanova, zei dat de verdediging een hoge lat heeft om te ontmoeten om de zaak al vroeg uit de weg te ruimen. Maar "als ze kunnen winnen zonder dat dit ooit voor de rechter komt, hebben ze hun klant een grote dienst bewezen."

Het was niet meteen duidelijk wanneer Common Pleas Judge Steven T. O'Neill zou regeren.

Heb je iets toe te voegen aan dit verhaal? Deel het in de reacties.