Afbeelding: Planet labs

Het is een lange weg van het kleine stadje Tumbarumba, Australië naar NASA en startups van de ruimtevaart, maar Chris Boshuizen heeft het vanzelfsprekend gevonden.

Boshuizen is opgegroeid op het platteland van New South Wales en dankt Carl Sagan voor zijn keuze voor een carrièrepad. Het televisieprogramma van de geliefde astronoom Kosmos was het enige programma dat Boshuizen na zijn bedtijd mocht blijven kijken.

"Ik dacht: als ik laat mag blijven en naar een show over de ruimte kijk, moet de ruimte belangrijk zijn," vertelde hij Mashable Australië.

Boshuizen, medeoprichter en voormalig chief technology officer van Planet Labs, een op Californië gebaseerde startup die een constellatie van satellieten voor satellietbeelden exploiteert, was op maandag in Sydney om zijn verhaal te delen op de technologieconferentie The Sunrise. Hij had een paar eenvoudige adviezen voor beginnende oprichters: "Bouw gewoon iets."

Hij gaf toe een cynicus te zijn over apps en sociale media. "Ik geloof dat de echte waarde van startups komt van waardecreatie", zei hij. "Als je je handen gebruikt en iets bouwt, of als je iets anders doet dat waarde creëert voor de mensheid, word je daarvoor sociaal beloond en zal je bedrijf iets waard zijn.

"Veel bedrijven vormen in essentie geen waardevermeerdering."

Een carrière vinden in de ruimte

Boshuizen's reis naar de Sunrise-fase begon nadat hij zijn doctoraat in de natuurkunde aan de Universiteit van Sydney had afgerond en naar een ruimtevaartcongres in de VS was gereisd.

"Ik werd verliefd op het hele ding," zei hij. "Er waren jongens en meisjes die naar het ruimtekamp waren geweest, die astronauten kenden op basis van voornaam en hier was ik, een Australiër, van zo ver weg."

De vriendschappen die hij tijdens de conferentie maakte, zetten hem op het pad naar Planet Labs. Na een jaar te hebben genomen en een adviesbureau voor ruimtevaartdiensten in Australië te starten, kreeg hij de vraag van de NASA. "Ik heb hier de stekker uit mijn ruimtevaartconsultancy gehaald en in januari 2008 met twee tassen overgevlogen", zei hij.

Hij werkte ongeveer vijf jaar lang samen met de NASA in Mountain View in Californië aan het ontwerpen van goedkope ruimtemissies, waarna hij in 2010 samen met enkele collega's Will Marshall en Robbie Schingler Planet Labs oprichtte.

Het veld was toen, zoals het nu is, om een constellatie van kleine, goedkope satellieten te lanceren die elke dag een kaart van de wereld zouden maken en die kaart te verkopen.

Afbeelding: The Sunrise

In zijn opmerkingen deelde Boshuizen mee dat een van de grootste tests voor hun bedrijfsmodel plaatsvond in 2014, toen een raket explodeerde met 26 van hun satellieten aan boord.

In plaats van boze e-mails te sturen, lieten beleggers het team weten dat de rampspanne bewees dat Planet Labs de juiste aanpak had. "Bij Planet bouwden we goedkope satellieten en lanceerden ze in grote aantallen en op meerdere raketten.We hebben geen 100 op één raket gelanceerd, we lanceerden ze op 10 verschillende raketten," legde hij uit.

"Je kunt een satelliet bouwen en het kost een miljard dollar - dan heb je een miljard dollar in gevaar. Het is als een alles of niets deal ... Er was een daling in onze capaciteit, maar we hebben onze single niet verloren miljard dollar satelliet. "

Als je startup satellieten de ruimte instuurt, loop je het risico van een letterlijke catastrofale vuurbal #thesunrise pic.twitter.com/jAUtnLuPTQ

- Ariel Bogle (@arielbogle) 30 mei 2016

Planet Labs heeft nu met succes meer dan 100 satellieten geleverd aan de ruimte en heeft klanten in consumentenmappen, landbouw, mijnbouw en hulpbronnen en de overheid. Planet Labs is gecontacteerd voor de nieuwste cijfers.

Hoewel hij in 2015 Planet Labs verliet, is Boshuizen niet klaar met ruimte-innovatie. Hij is nu "ondernemer in residentie" bij Data Collective, een durfkapitaalfonds dat heeft geïnvesteerd in Planet Labs.

"We waren het erover eens dat het beste wat ik kon doen, was om uit te gaan en andere bedrijven te vinden die ons ecosysteem konden ondersteunen," zei hij. "Nieuwe lanceercapaciteit die Planet Labs zou kunnen gebruiken. Bedrijven met downstream-apps die onze gegevens konden gebruiken."

De toekomst van de ruimtevaartindustrie in Australië

Terwijl Boshuizen overwoog om te blijven en te proberen in de kleine ruimtevaartindustrie van Australië te werken na het beëindigen van de universiteit, was het duidelijk dat het een zware ploetering zou zijn.

"Het ging maar langzaam," zei hij, verwijzend naar zijn oorspronkelijke ruimteconsultancybedrijf. "Er waren niet veel klanten ... het had geen momentum. Zodra ik bij NASA aankwam, was het 'go, go, go.'"

Misschien veranderen de dingen eindelijk in zijn thuisland. "Nu, als ik hier jaren later kom, is het echt anders," zei hij. "Er zijn Cubesat-projecten op elke universiteit en op zijn minst een dozijn space-startups, die 10 jaar geleden nog niet bestond."

Naar zijn mening zou Australië in de toekomst een rol kunnen spelen als raketlancering, maar er zou een kostenvoordeel moeten zijn. "Klanten kunnen overtuigen om hun satellieten hier te verzenden en te lanceren, het moet eenvoudiger of goedkoper zijn dan in de VS of Rusland," zei hij.

Laten we hopen dat Australië het goed doet, dus de volgende Chris Boshuizen hoeft niet helemaal naar Californië te verhuizen.

Heb je iets toe te voegen aan dit verhaal? Deel het in de reacties.