Afbeelding: Andrew Harnik / Associated Press

Megyn Kelly had minder dan twee jaar als algemeen opdrachtverslaggever doorgebracht voor lokale televisiezenders in Washington D.C. toen ze de aandacht trok van veteraan-journalist Brit Hume.

"Kijk alsjeblieft naar de band," herinnerde Hume zich aan het vertellen van Fox News-hoofd Roger Ailes.

Ailes, die Fox News had opgebouwd in een kabelnieuwsbeest en een invloedrijk stuk van de Republikeinse partij, had aanvankelijk een hekel. Hume stond erop.

'Ze was te goed om als correspondent te blijven bestaan, en dat deed ze niet,' voegde Hume eraan toe.

De herinnering van Hume vergezelde de opname van Kelly in 2014 Tijdde 100 meest invloedrijke mensen. Het was een grote eerbetoon voor Kelly, maar een die nu lijkt klein in vergelijking met de rol die ze al heeft gespeeld in de 2016 verkiezing door haar moeilijke vragen - en de daaropvolgende oorlog - met Donald Trump.

Kelly is tot nu toe gemakkelijk de meest herkenbare mediafiguur van de verkiezing, vooral dankzij haar vete met Trump. Nu hebben Fox News - en vooral Ailes - haar standaard opgenomen om met Trump te vechten, wat een duidelijke indicatie geeft dat Kelly op de hoogste niveaus hoog aangeschreven staat.

Kelly's profiel kan in feite zo groot zijn dat Fox News zich zorgen maakt dat ze misschien op weg is naar nog grotere dingen. Kelly, die momenteel de cover siert van Vanity Fair, getekend bij Creative Artists Agency in september 2015. Die stap werd gezien als een aanwijzing dat Kelly Fox News ontgroeit.

Niet slecht voor een journalist die in 2003 verslag deed van promo-tickets voor de middelbare school.

Van de rechtszaal naar de groene kamer

Kelly, 45, was een advocaat voordat ze journaliste was. Ze werd geboren in Syracuse, New York en woonde haar geboorteplaats Syracuse University bij. Ze behaalde vervolgens een graad in de rechten aan de Albany Law School.

Haar advocatencarrière ging snel van start. Ze trad uiteindelijk toe tot Jones Day, een prestigieus advocatenkantoor, waar ze negen jaar lang als bedrijfsjurist werkzaam was. Maar ze was niet bijzonder gelukkig, zei Kelly in een profiel van de New York Times Magazine. Problemen met haar toenmalige echtgenoot zouden uiteindelijk leiden tot een scheiding.

Kelly zou de wet in 2003 verlaten voor een parttime baan bij WJLA, het ABC-filiaal in Washington D.C. Ondanks dat ze geen journalistieke of televisie-ervaring had, stond ze snel op. Na wat aanmoediging stuurde Kelly een tape naar Kim Hume, vervolgens hoofd van het Washington-bureau voor Fox News en de vrouw van Brit Hume.

Kim en Brit Hume zagen hetzelfde dat Ailes uiteindelijk zou zien - een ster die net begon te stijgen.

Het Kelly-bestand

Kelly's vroege werk bij Fox News bestond voornamelijk uit segmenten op shows georganiseerd door Brit Hume en Shepard Smith. Haar berichtgeving over de aanranding van seksueel geweld in het Duke Lacrosse-team in 2006 hielp haar op de kaart te zetten.

Een promotie in 2007 bracht haar in een van de twee ankerstoelen van 'America's Newsroom', de ochtendshow van Fox News. In 2010 had Fox News Kelly haar eigen show gegeven, getiteld "America Live."

Bij elke stop stegen de ratings omhoog.

Het kwam niet als een verrassing dat Fox News in 2013 Kelly in een van haar primetime-slots plaatste. 'The Kelly File' zette haar voor-en-center op de kaart net na Bill O'Reilly, het beste talent van het kanaal. Het duurde niet lang voordat ze meer jongere kijkers aantrok dan O'Reilly. Hij staat nog steeds op nummer 1 in alle kijkers, maar Kelly heeft zijn plekje ingenomen als de belangrijkste kabelshow voor kijkers van 25-34 jaar oud.

Van links, van rechts


Voor Fox News-ankers komt controverse met de baan. Kelly's stijging inbegrepen.

Maar voor alle gebruikelijke beschuldigingen dat ze een conservatieve scheeftrekking op het nieuws zet, is er bijna net zo veel teruggevallen van rechts op haar berichtgeving.

Een van de eerste opmerkelijke voorbeelden kwam in 2011, toen ze een populaire radiopresentator op zich nam die zei dat haar zwangerschapsverlof een "kabaal" was geweest.

In mei 2013 zette Kelly de strijd aan met Fox Business-presentator Lou Dobs en de populaire conservatieve journaliste Erick Erickson over een studie waarin werd vastgesteld dat vrouwen in toenemende mate de kostwinners voor hun gezin waren geworden. Het segment trok de aandacht van Facebook COO Sheryl Sandberg. Sandberg vertelde een conferentie die ze Kelly koesterde om te zeggen: "Ik hou van je, je bent geweldig."

Dat soort ondersteuning heeft een prijs gekregen. Hardcore conservatieven hebben beweerd dat Fox News is begonnen af te dwalen naar het centrum, en Kelly is een van die aangeboden als bewijs. Het misbruik van Trump heeft die retoriek alleen maar verergerd, met name op sociale media.

Een studie van Vocativ vond honderden voorbeelden van verschillende scheldwoorden die in slechts 24 uur tijd in Kelly's richting werden geslingerd.

Afbeelding: Vocativ

Dat vitriool heeft weinig gedaan om de bredere aantrekkingskracht die heeft geleid tot vragen over haar toekomst bij Fox News te temperen. Mediaverslaggevers hebben erop gewezen dat haar contract naar verwachting in 2017 zal zijn, wat betekent dat ze aanbiedingen van andere omroepen zou kunnen ontvangen.

Er is een sterke aanwijzing van Kelly dat dit precies is waar ze hoopt op te gaan. In een interview met Verscheidenheid Slechts een paar maanden voordat hij met CAA tekende, zei Kelly dat ze hoopte dat ze een lange vorm van journalistiek zou doen in de vorm van Barbara Walters en Diane Sawyer.

Kelly gaat donderdagavond het podium op om een ander debat tussen de Republikeinse presidentskandidaten te modereren. Met Trump die nog steeds zegt dat hij het volhoudt, zou Kelly heel goed de beroemdste persoon op het podium kunnen zijn.

En als je het mist, kijk je naar de band. De kans is groot dat je hetzelfde zult zien als wat Brit Hume jaren geleden zag - een ster in opmars.

Editor'S Choice Jul 20 2019