Afbeelding: steven senne / ap foto

Aaron Levie besefte niet hoe groot het gevecht was toen Apple opstond tegen een FBI-verzoek om de iPhone van een schutter te kraken.

"In eerste instantie was de reactie, oke, wauw, dit wordt een moeilijk gesprek tussen Apple en de FBI," vertelde Levie, de CEO en mede-oprichter van Box, een online opslagdienst voor bestanden. Mashable in een interview. "Dan twee of drie uur later, realiseer je je dat dit een moeilijk gesprek zal worden voor de technische industrie."

"En dan een dag of twee later," voegde hij eraan toe, "je beseft dat dit een moeilijk wereldwijd gesprek zal worden."

Levies reeksen van realisaties weerspiegelen die van de technologische industrie in bredere zin. In de eerste uren en dagen nadat Apple een rechterlijk bevel had verworpen om een iPhone te ontgrendelen die toebehoorde aan een van de gewapende mannen achter de massaschieten in San Bernardino, worstelden technische stafmedewerkers met het begrijpen van de volledige implicaties van Apple's zeer publieke gevecht met de FBI - en daarna gearresteerd de best mogelijke juridische en PR-respons, terwijl media-onderzoek naar de zaak werd opgezet.

Op donderdagavond, na weken van afgedekte verklaringen en geruchten over de controversiële zaak, spraken tientallen en tientallen prominente bedrijven in Silicon Valley luid en gezamenlijk een gezamenlijke juridische brief in voor de rechtbank om het bedrijf vlak voor de deadline te ondersteunen.

De lange lijst van supporters van Apple combineert oude bedrijfsteams zoals Microsoft, Intel en Cisco met flitsende startups van een miljard dollar, zoals Snapchat en Airbnb. Het bracht felle rivalen samen zoals Google en Amazon, Facebook en Twitter. En het overspande industrie handelsgroepen, privacy organisaties en meer dan 30 hoogleraren.

De kruisboog was eindelijk op het laatst mogelijke moment aangekomen. Het enige dat nodig was, was een bijna ongekende mate van coördinatie tussen felle concurrenten, interne debatten over de PR-optica voor elk bedrijf en veel ouderwetse papieren die het hof amper konden bereiken.

Afbeelding: mengbare samenstelling

'Veiligheid in cijfers'

Nadat Apple de uitdaging voor het gerechtshof had aangekondigd, stelden twee technologiebedrijven zich in voor het juridische team dat uiteindelijk de gezamenlijke amicus-brief samenstelde die uiteindelijk door Google, Facebook, Yahoo en anderen werd ondertekend, volgens bronnen die goed vertrouwd zijn met het archiveringsproces.

Beide bedrijven waren geïnteresseerd in het maken van een soortgelijk argument: dat rechtshandhaving aandrong op "buitengewone" bevoegdheden, die alleen zouden moeten worden bereikt door wetgevers in het Congres in plaats van door de rechtbanken.

Dat begon met een uitzinnige inspanning van hoge waarde om te zien of ze een lang en overtuigend juridisch argument konden samenstellen op een strakke deadline in het licht van een fel verdeelde publieke opinie, terwijl ze tegelijkertijd werkten om een zinvolle coalitie van supporters in de industrie op te bouwen, dus nee één bedrijf zou het alleen moeten doen.

"Er is altijd veiligheid in cijfers", zegt Stephen Vladeck, hoogleraar rechten aan de Amerikaanse universiteit. "De wereldwijde steun voor de positie van Apple heeft het voor individuele bedrijven gemakkelijker gemaakt om stevigere publieke posities tegen de overheid te nemen."

Makkelijker, ja, maar nog steeds riskant.

Afbeelding: Jose Luis Magana / ap foto

De langzame mars in de strijd

Bij de meeste accounts was het de FBI, en niet Apple, die het publieke slagveld voor dit gevecht uitkoos.

Apple vroeg naar verluidt de FBI om zijn verzoek in te dienen voor een speciale tool om onder de zegel in de iPhone van de schutter te komen, zodat het volgende debat privé kon plaatsvinden. De FBI weigerde en suggereerde dat het bureau van mening was dat deze zaak, met zijn aanzienlijke menselijke kosten en duidelijke nationale veiligheidskwesties, de best mogelijke was om een publiek standpunt in te nemen tegen ongehinderde privacy en encryptie.

Apple, al één keer verbrand door de onthullingen van de NSA en verlangend om een beeld te behouden als verdediger van gebruikersprivacy, zag weinig keus, maar reageerde krachtig op het publiek. De collega's in de tech-industrie waren echter moe van het haasten met ondoordachte publieke verklaringen.

"Wat je de afgelopen twee weken hebt gezien, is een gezamenlijke inspanning om te proberen de juridische elementen van deze zaak te achterhalen, de technologische elementen van deze zaak en wat de juiste balans en boodschap de moeilijkheid van de situatie, "zegt Levie.

Talloze openbare en particuliere technologiebedrijven bleven de eerste 24-48 uur stil toen ze om commentaar vroegen Mashable. Veel van degenen die wel hebben gesproken, deden dat ook via groepen van derden of met zorgvuldig geformuleerde verklaringen van topfunctionarissen die geen duidelijke steun meer hadden aan Apple of de FBI.

Verschillende technische bedrijven, zoals Mashable eerder gerapporteerd, hebben lopende juridische gevallen van hun eigen alsmede lucratieve verkooprelaties met overheidsinstellingen die in gevaar zouden kunnen worden gebracht door zich dapper uit te spreken tegen de FBI.

4/5 Maar dat is heel anders dan bedrijven te verplichten apparaten en gegevens van klanten te hacken. Zou een verontrustend precedent kunnen zijn

- Sundarpichai (@sundarpichai) 17 februari 2016

De beste, en misschien enige redelijke, optie vond plaats aan het einde van de eerste week: sta samen met een collectieve juridische aanvraag.

"In het begin was het niet duidelijk dat het zelfs mogelijk was", zegt Paul Sieminski, general counsel voor Automattic, de miljardenupdate die eigenaar is van Wordpress, en die samen met Twitter, Airbnb en anderen een aparte amicus-brief heeft ingediend in ondersteuning van Apple.

De zorg was dat er niet genoeg tijd zou zijn om een gezamenlijke indiening te organiseren. Maar toen het Congres vertegenwoordigers van Apple en de FBI uitnodigde om voor de rechtbank te getuigen, werd de deadline teruggeduwd naar 3 maart.

Vanaf daar was het gaan, gaan, gaan.

"Het duurt een week of twee om een juridische brief van 25 pagina's te schrijven, daarom was er een periode van stilte", zegt Sieminski. "Achter de schermen waren alle advocaten in contact", voegt hij eraan toe. Zelfs die van Apple.

Apple, kortom, wist dat het niet alleen was.

Afbeelding: mashable

Tot op de draad

Facebook, Google, Twitter en anderen plaagden vorige week plannen om Apple te ondersteunen met amicus-briefjes, maar in gesprekken met Mashable op dat moment bleven de bedrijven onduidelijk over de details.

De klok bleef tikken, maar er waren in de eerste helft van dit jaar geen aanvragen ingediend.

Nadat de briefing donderdag was ingediend, gaf een bron in de buurt van Google toe dat alleen het ophalen van alle bedrijven aan boord en het bepalen van de precieze formulering die aangenaam zou zijn voor iedereen, veel tijd en energie kostte.

Het blijkt dat er nog een knik in de plannen zat: het gerechtsgebouw waar de amicus-brief moest worden ingediend, accepteert geen elektronische aangiften.

Dus de korte en de daaropvolgende herzieningen moesten op echt papier worden afgehandeld - een ironisch resultaat.

Terwijl een bron dicht bij het proces lag, legde hij het in een interview: "De grootste technologie-case in ons leven - en het was allemaal papier."

Heb je iets toe te voegen aan dit verhaal? Deel het in de reacties.


Editor'S Choice Jul 20 2019