Afbeelding: geassocieerde pers / carolyn kaster

Met minder dan drie maanden tot de verkiezingen heeft de presidentiële campagne van Donald Trump nog steeds een dubbeltje besteed aan tv-commercials.

De som - of het gebrek daaraan - werd bevestigd in een recente update van NBC News en het trackingfirma Advertising Analytics, die samen de uitgaven in de loop van de verkiezingscyclus in kaart hebben gebracht.

ZIE OOK: CNN en Donald Trump staan aan de rand van een totale oorlog

De weinige pro-Trump TV-spots die werden uitgezonden, waren afkomstig van diverse PAC's en externe groepen, die samen een totaal van $ 12,4 miljoen hebben uitgegeven namens de Republikeinse kandidaat.

Daarentegen had de presidentscampagne van Mitt Romney in 2012 bijna 20 keer zo veel rekeningen verzameld als de verkiezingen, ongeveer $ 233 miljoen. En dat is niet eens de reden voor de $ 90 miljoen die is getrapt door zijn grootste surrogaat-PAC.

Zelfs langverwachte kandidaten, Jill Stein, de Green Party hoopvol, en de libertaire kandidaat Gary Johnson zijn meer dan Trump neergedaald, met advertentiebudgetten van respectievelijk ongeveer $ 189.000 en $ 15.000.

Ondertussen heeft de Democratische kandidaat Hillary Clinton het verschil gemaakt. Haar campagne heeft tot nu toe ongeveer $ 61 miljoen uitgegeven om de luchtgolven te bezitten - bovenop $ 43 miljoen van externe groepen.

Trumps afwezigheid van reclameblokken heeft nog minder zin als je bedenkt dat zijn campagne vorige maand ongeveer $ 82 miljoen opbracht, en eindigde juli met $ 74 miljoen in de kas.

De genomineerde genomineerde heeft echter in het verleden moeite gehad met fondsenwerving en zijn scrappy-campagne heeft voor zijn hele bestaan maar een klein budget gehad.

Desalniettemin zei Trump dinsdag dat hij eindelijk zou beginnen met het kopen van tv-tijd in sommige staten van het slagveld deze week.

Via @bethreinhard: Trump begint met het uitzenden van toevoegingen in slagvelden vanaf vrijdag: http://t.co/dadjEcn1Z5 pic.twitter.com/hI9sLH1FPY

- Sopan Deb (@SopanDeb) 16 augustus 2016

Gebied Kandidaat besluit campagne uit te voeren http://t.co/mlJT9QA5mp

- Philip Bump (@pbump) 16 augustus 2016

Zoals veel van wat Trump doet, vliegt de beslissing om zo lang tv over te slaan tegen de conventionele politieke wijsheid in.

De beroemdheid-mogul slaagde erin om goedkoop door de voorverkiezingen te zeilen dankzij een buitenproportionele aanwezigheid op politieke talkshows en 24-uurs verslaggeving van zijn frequente spats en bizarre capriolen. De onverzadigbare eetlust van de media heeft hem naar schatting bijna $ 2 miljard aan vrije-tijd verdiend.

Het relatieve succes van Trump leidde sommige geleerden ertoe om de effectiviteit van politieke reclame als geheel in vraag te stellen, een idee dat Trump zelf aanmoedigde.

"U zegt bijna, betekenen advertenties iets?" de kandidaat zei terug in mei, uitspreken van een hypothese dat verschillende media-watchers ook had naar voren gebracht. "Ik denk dat we de industrie behoorlijk zullen pijn doen omdat mensen zullen zeggen:" Wat betekent een advertentie? "

Maar zo'n ingrijpende uitspraak gaat voorbij aan de eigenaardigheden die de president van Trump zo uitbijterend maken, zeggen enkele dubieuze theoretici.

"Sceptici hebben de olifant in de kamer voortdurend over het hoofd gezien: Trump is een tv-beroemdheid", schreef Mark Lieberman, CEO van media-analysebureau Tivo Research, in een recente versie. "'The Donald' had het voordeel van meer dan een decennium van wekelijkse primetime tv-exposure."

Nog een sleutel in die logica: de berichtgeving door het nieuws over Trump heeft een beslist zure draai genomen in de weken na zijn kroning in Cleveland. De blutsen die ooit op zijn kogelvrije steunbasis leken te stuiten, tillen nu zijn peilingnummers.

Het onvermogen van Trump om vast te houden aan de schijn van een rij-boodschap is het onderwerp geweest van veel handwringen onder GOP-figuren de afgelopen weken.

Dat is precies het soort dingen dat politieke reclame moet ondersteunen - het maakt het mogelijk een gecontroleerd verhaal te maken dat vrij is van de redactionele draai van media-aandacht.

Onderzoek toont aan dat de impact van politieke reclame over het algemeen gematigd en vluchtig is, schrijft UCLA professor in politieke communicatie Lynn Vavreck in de New York Times. Maar het is nog steeds noodzakelijk voor goed geoliede campagnes op zoek naar dat extra beetje voorsprong op een tegenstander, vervolgt ze.

Trump zit niet helemaal in de reclamekarnton; zijn campagne heeft relatief kleine bedragen laten vallen op digitale advertenties, waaronder gepromote Twitter-hashtags (#TrumpIsWithYou en #GetYourTrumpGear) met prijscodes van zes cijfers. Trump is zelfs beter dan Clinton op het gebied van digitale marketing in juni, met onkosten van $ 1,6 miljoen aan online advertenties en digitaal advies, volgens de indiening van de Federal Times-commissie door de campagne.

Deze strategie komt eigenlijk overeen met een grotere trend in de politieke uitgaven. Terwijl TV nog steeds dominant is, is er bij recente verkiezingen steeds meer advertentiegeld naar digitale media gedruppeld. Een rapport van onderzoeksbureau Borrell Associates voorspelde vorig jaar dat deze verkiezingscyclus recordhoge online uitgaven zou opleveren.

Die prognose lijkt zowat de enige die in dit verkiezingsseizoen wordt gehouden.