Anonim

Afbeelding: NASA

Het zou een mooie start kunnen zijn voor 2016 op het internationale ruimtestation ISS.

NASA-astronaut en bemanningslid van ruimtestation Kjell Lindgren hebben maandag een plantgroei-experiment opgezet dat volgens NASA de eerste bloemen (in dit geval zinnias) ooit aan boord van het ruimtelaboratorium kon opleveren.

De bloemen zullen naar verwachting begin 2016 bloeien.

De bloemen maken deel uit van het plantaardige groeisysteem van de plant, een experiment dat is ontworpen om verschillende soorten planten op het ruimtestation te laten groeien. Dit soort onderzoek is nodig omdat als mensen verder de ruimte in gaan - naar bestemmingen zoals Mars - dan zullen astronauten een manier nodig hebben om voedsel voor zichzelf te cultiveren zonder afhankelijk te zijn van zendingen vanaf de aarde.

In augustus samplen Lindgren, de Japanse astronaut Kimiya Yui en NASA's Scott Kelly een deel van de sla op het station als onderdeel van dit experiment. De drie astronauten kleedden de rode romaine met een beetje azijn en olie voordat ze naar de oogst gingen.

"Het kweken van een bloeiend gewas is uitdagender dan het kweken van een vegetatief gewas zoals sla," zei Gioia Massa, een NASA-wetenschapper die samenwerkte met Veggie in een verklaring.

"Verlichting en andere milieuparameters zijn kritischer."

Wetenschappers hopen meer te weten te komen over hoe de bloeiende planten groeien in de microzwaartekracht van het ISS. Door de zinnia's te laten groeien, wil het ruimteagentschap gegevens verzamelen over hoe pollen zich in de enigszins gesloten omgeving van het station gedraagt, terwijl ze meer te weten komen over hoe de bloemen het 'crewmoreel' beïnvloeden.

NASA's ambities voor ruimteteelt eindigen niet met bloeiende planten. Het ruimteagentschap is ook van plan om tegen 2017 tomatenplanten op het ruimtestation te laten groeien.

Eerdere experimenten hebben aangetoond dat het kweken van planten een netto positief effect op de geestelijke gezondheid van een astronaut kan hebben.

"Planten hebben een diepgaande psychologische waarde voor mensen in de ruimte, en je verwacht dat ze een psychologische waarde hebben, maar over het algemeen is de waarde groter dan je zou denken", vertelde plantenwetenschapper Bruce Bugbee. Mashable in een interview in oktober.

Om ervoor te zorgen dat de bloemen groeien, gebruikt Lindgren rode, groene en blauwe LED's om de planten te voeden en water te geven, zodat ze 60 dagen kunnen groeien, aldus de NASA.