Anonim

Afbeelding: Santi Palacios / Associated Press

UPDATE van 07.50 uur Est : Extra staten toegevoegd die zeiden dat ze vluchtelingen niet toelaten.

Toen er berichten kwamen dat een van de Parijse aanvallers misschien als vluchteling naar Frankrijk is gekomen, heeft de gouverneur van een van de weinige Amerikaanse staten die al tientallen Syriërs heeft geopend, de deur dichtgeslagen met de nadruk op veiligheidsproblemen.

Gouverneur Rick Snyder, gouverneur van Michigan, zei in een verklaring zondag dat hij besloot om meer Syrische vluchtelingen in de wacht te zetten totdat het ministerie van Binnenlandse Veiligheid een volledig overzicht van veiligheidsmachtigingen voltooide.

"Onze eerste prioriteit is het beschermen van de veiligheid van onze bewoners," zei hij.

Robert Bentley, de gouverneur van Alabama, kondigde ook zondag aan dat de staat zijn deuren zou sluiten voor Syrische vluchtelingen. Gouverneurs uit Arkansas, Arizona, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Louisiana, Massachusetts, Mississippi, North Carolina, New Hampshire, Ohio, Zuid-Carolina, Tennessee, Texas en Wisconsin volgden later hun voorbeeld, waarbij sommigen pleitten voor een regelrecht verbod en andere voor een pauze tot bezorgdheid over de veiligheid kan worden aangepakt.

Ondertussen hebben Pennsylvania Gov. Tom Wolf, Connecticut Gov. Dannel P. Malloy en Vermont Gov. Peter Shumlin allemaal hun steun en intentie geuit om door te gaan met het accepteren van vluchtelingen. Gouverneurs in Californië, Kentucky, Minnesota en Washington namen later ook deel aan het pro-refugee koor.

Afbeelding: Brynn Anderson / Associated Press

Hoewel de meeste Amerikaanse staten slechts een handjevol van de meer dan 4 miljoen Syriërs hebben ontvreemd die door oorlog zijn ontheemd, heeft Michigan een vitale rol gespeeld in het verwelkomen van mensen die gedwongen zijn hun huizen te ontvluchten, als pleitbezorger voor meer hervestiging.

Sinds 2012 heeft de staat meer Syrische vluchtelingen verwelkomd dan welke andere staat dan ook in Californië en Texas, grotendeels dankzij politici als Gov. Snyder, die de economische voordelen hebben aangeprezen van het accepteren van nieuwkomers in de staat.

In september vertelde de Republikeinse gouverneur, die zichzelf de meest "pro-immigrant-gouverneur in Amerika" noemt, aan een Midden-Oost-Amerikaanse commissie die hij heeft gecreëerd, dat hij in gesprek was met de federale regering over het opnemen van meer Syrische vluchtelingen. "Wat we willen doen is ervoor zorgen dat als er een mogelijkheid is om te helpen, we hier proactief op kunnen zijn. Dus we onderzoeken dat, "zei hij.

Hij wees er ook op dat het tot 24 maanden kan duren voordat een Syrische vluchteling naar de Verenigde Staten verhuisde vanwege langdurige beveiligingscontroles - precies de beveiligingscontroles die hij na de aanslagen in Parijs wilde herzien.

Vóór de aanslagen beweerden pleitbezorgers voor hervestiging van vluchtelingen in Michigan dat ze verwachtten dat de 200 Syriërs die al sinds 2012 in de staat waren aangekomen, door nog veel meer zouden worden gevolgd. Michigan, dat een van de leidende re-nederzettingen is voor Iraakse vluchtelingen in het land, heeft uitgebreide ervaring met bevolkingsgroepen afkomstig uit door oorlog verscheurde delen van het Midden-Oosten. Om die reden heeft het al de experts en infrastructuur om meer te accepteren. De staat was ook enthousiast om de bevolking en de achterblijvende economie te stimuleren met een instroom van nieuwkomers, die hongerig zijn om hun leven opnieuw te beginnen.

Afbeelding: Carlos Osorio / Associated Press

Slechts enkele dagen voordat de aanvallen van Parijs en de verandering van plannen van gouverneur Snyder, Steve Tobocman, de CEO van Global Detroit, een non-profitorganisatie die immigratie en hervestiging van vluchtelingen ziet als de sleutels tot revitalisering van Detroit, wordt de houding van gouverneur Snyder over vluchtelingen aangehaald als een van de redenen waarom Michigan een van de grootste magneten voor vluchtelingen en immigranten in het land is. "Wat we hebben gezien, is bijna een competitie tussen verkozen ambtenaren die meer hervestiging van vluchtelingen binnen hun gemeenschap wensen te krijgen," zei hij.

Na de aankondiging van Snyder, zei Tobocman dat hij de zorgen van de gouverneur begreep, maar ook opmerkt dat "de meeste Syrische vluchtelingen proberen hetzelfde geweld te ontvluchten dat de Parijzenaars deze week hebben meegemaakt."

"Het zou een schande zijn als op een of andere manier de gebeurtenissen in Parijs op de een of andere manier de wereldwijde humanitaire reactie op de crisis veranderden," zei hij.

Hij voegde eraan toe dat "het lijkt erop dat verschillende, zo niet de meeste, van de aanvallers in Parijs Europese burgers waren. … Zou het logisch zijn om de reis van burgers uit die landen te beperken? "Vroeg hij. "Waarschijnlijk niet."

Inderdaad, de meerderheid van de door de autoriteiten geïdentificeerde aanvallers in Parijs zijn Franse of Belgische staatsburgers, waaronder het gerapporteerde meesterbrein van het bloedbad - 27-jarige Abdelhamid Abaaoud, die Belg is.

De bezorgdheid over Syrische vluchtelingen komt voort uit de lang gekoesterde angst dat terroristen die op weg zijn naar Europa om aanvallen uit te voeren, kunnen profiteren van de chaotische vluchtelingencrisis om opsporing door autoriteiten te voorkomen. Deze angsten bereikten een koortshoogte toen de autoriteiten een Syrisch paspoort bij het lichaam van een van de bommenwerpers van Parijs ontdekten. Franse officieren van justitie zeiden maandag dat hetzelfde paspoort - dat al dan niet nep is - door een vluchteling in Griekenland was geregistreerd.

De nabijheid van Europa tot Noord-Afrika, het Midden-Oosten en Turkije - dat alleen al meer dan 2 miljoen Syrische vluchtelingen huisvest - heeft het continent blootgesteld aan unieke kwetsbaarheden die de Verenigde Staten niet hebben gezien.

Terwijl de oorlog in Syrië zonder oplossing haar vijfde jaar ingaat, kiezen steeds meer mensen ervoor om het heft in eigen handen te nemen en Europa illegaal binnen te komen - per boot of te voet - en presenteren zich alleen aan overweldigde autoriteiten als ze er al zijn.

Degenen die betrokken zijn bij het hervestigingsproces van vluchtelingen in de Verenigde Staten wijzen op de enorme verschillen tussen de situatie waarmee Europa wordt geconfronteerd en het hervestigingsproces in de VS, dat berucht is vanwege de uitgebreide achtergrondcontroles.

"Het hervestigingsproces van de VS is totaal anders dan de situatie waarin landen in Europa en het Midden-Oosten te maken hebben, waar grote aantallen niet-gearriveerde individuen asiel aanvragen", zei Matthew Soerens, de Amerikaanse directeur van kerkmobilisatie bij World Relief, een van de belangrijkste vluchtelingen hervestigingsbureaus in het land.

"In de Verenigde Staten worden vluchtelingen alleen toegelaten na een zeer grondig en langdurig screeningproces dat controles met de Amerikaanse ministeries van Buitenlandse Zaken, Binnenlandse Veiligheid en Defensie omvat, evenals de FBI en het National Counterterrorism Center. Dat proces vereist gewoonlijk minstens 18 maanden, en vaak veel, veel langer, maar het is van vitaal belang ervoor te zorgen dat degenen die de VS toegeven legitieme vluchtelingen zijn - dat zij de slachtoffers zijn, niet de daders, van terrorisme en / of vervolging - en dat ze vormen op geen enkele manier een veiligheidsrisico voor de VS, "zei hij.

Syrische staat door toelating van staatsvluchtelingen

Het beste bewijs dat dit systeem werkt, voegde hij eraan toe, is dat er geen enkele terreurdaad is gepleegd in de VS door een van de meer dan 3 miljoen vluchtelingen die zijn toegelaten via het hervestigingsprogramma van het land.

Stacie Blake, een woordvoerder van het Amerikaanse Comité voor Vluchtelingen en Immigranten, een ander Amerikaans hervestigingsbureau, voegde eraan toe dat het landkeuringsonderzoek de meest uitgebreide screening is om de Verenigde Staten binnen te komen.

"Het is gemakkelijker om als toerist, student of bedrijf binnen te komen. Het proces duurt maximaal 3 jaar en is zeer grondig, "zei ze. "Syrische vluchtelingen ontvluchten terroristen en zijn al meer dan vier jaar actief. Terrorisme is het probleem om te stoppen, niet vluchtelingen. "

Tobocman van Global Detroit zegt dat hij hoopt dat elke pauze in het Syrische hervestigingsproces in Michigan tijdelijk is en gericht is op het beantwoorden van vragen over binnenlandse veiligheid.

"Uiteindelijk denk ik dat Europeanen en Noord-Amerikanen een deel moeten zijn van het reiken naar de slachtoffers van terreur in het Midden-Oosten en een veilig toevluchtsoord moeten bieden om de crisis te helpen oplossen," zei hij.