Anonim

Afbeelding: Frederick M. Brown / Getty Images

Roxane Gay heeft een boodschap voor de uitgeverswereld:

"Ik sta mezelf toe te geloven dat mijn stem belangrijk is in een wereld waarin ik als vrouw, als zwarte vrouw, als een Haïtiaanse Amerikaanse vrouw, als biseksuele vrouw, werd verteld om op zoveel schadelijke manieren te zwijgen."

Gay leverde haar boodschap tijdens haar dankwoord voor de 2015 PEN USA Freedom to Write-prijs. Elk jaar reikt PEN USA de prijs uit aan "personen en organisaties die opmerkelijk werk hebben geproduceerd in het licht van extreme tegenspoed of buitengewone moed hebben getoond in de verdediging van vrije meningsuiting."

Gay, auteur van Een ongetemde staat en Slechte feministe , spreekt vaak openhartig over belangrijke zaken als ras, klasse en geslacht, zowel via haar werk als via Twitter.

"Ik weiger te accepteren dat ongelijkheid of geweld en lijden dingen zijn die we moeten accepteren als feiten van het leven alsof we het niet voor beter willen, voor meer," zei ze in de toespraak.

Bekijk haar volledige toespraak hieronder.

Er wordt mij vaak verteld dat ik onbevreesd ben, dat ik moedig ben, omdat ik open en onbeschaamd schrijf over ras en geslacht, seksualiteit, populaire cultuur, seksueel geweld, het lichaam, identiteit.

In werkelijkheid ben ik niet zonder angst. Ik ben doodsbang maar schrijf toch. Ik doe alsof niemand mijn woorden zal lezen en ik probeer de wereld te begrijpen die zo adembenemend en mooi en gecompliceerd en afgrijselijk is.

Ik sta mezelf toe te geloven dat mijn perspectief, hoe ik ervoor kies om de wereld te vertellen, net zo waardevol is als iemand anders die ervoor kiest om dat te doen. Ik sta mezelf toe te geloven dat mijn levenservaringen relevant zijn. Ik sta mezelf toe te geloven dat mijn stem belangrijk is in een wereld waarin ik als vrouw, als zwarte vrouw, als een Haïtiaanse Amerikaanse vrouw, als biseksuele vrouw, werd verteld om op zoveel schadelijke manieren te zwijgen.

Degenen die het niet eens zijn met mij, vaak op Twitter, noemen deze arrogantie en daar ben ik absoluut goed in.

Ik weiger te accepteren dat ongelijkheid of geweld en lijden dingen zijn die we moeten accepteren als feiten van het leven alsof we niet durven te willen voor beter, voor meer. Ik zie deze wereld zoals hij is, maar ik weiger deze wereld te accepteren zoals die is. In mijn schrijven is er geen ruimte voor zelfgenoegzaamheid.

Ik schrijf op deze manier omdat ik door geluk van geboorte de vrijheid van meningsuiting als een onvervreemdbaar recht heb verkregen. Er is vaak een hoop vertroebeld gepraat over deze vrijheid omdat veel te veel mensen zich niet realiseren dat de vrijheid van meningsuiting niet bestaat in een vacuüm. We hebben de vrijheid om te schrijven, te spreken, om onszelf uit te drukken zoals we willen, maar we zijn nooit vrij van consequenties. Met zo'n krachtig recht komt een krachtige verantwoordelijkheid om ons zorgvuldig, bedachtzaam uit te drukken en om het bereik en de repercussies te overwegen van wat we zeggen en doen in naam van vrijheid.

Als schrijver neem ik deze verantwoordelijkheid net zo serieus als ik mijn recht om mezelf te uiten te omarmen zoals ik dat wil. Soms schiet ik tekort maar altijd probeer ik deze verantwoordelijkheid na te komen. Ik probeer de vrijheid van schrijven niet als vanzelfsprekend te beschouwen.

Ik dank PEN USA voor het vinden van mij deze eer waardig. Dit is een meest onverwachte en verheffende prijs. Ik zal doorgaan met schrijven. Ik zal nog steeds bang en moedig blijven omdat dit geen onverenigbare emoties zijn. Ik dank mijn ouders dat ze mij het vertrouwen hebben gegeven om te geloven dat mijn ideeën ertoe doen. Ik bedank de redactie die mijn woorden vormgeeft, kunstzinnig en vooral Maya Ziv, die redigeerde Slechte feministe en Amy Hundley die redigeerde Een ongetemde staat . Ten laatste, maar daarom niet minder belangrijk, bedank ik mijn partner in crime die de schuilplaats is in de storm en de persoon die het mogelijk maakt dat ik dapper kan zijn door me te zien zoals ik werkelijk ben en niet wegkijk.