Anonim

Afbeelding: Ton Koene / picture-alliance / dpa / Associated Press

BRUSSEL, België - De deur van de Delaunoystraat 47 stond nog op een kier, gebroken glas verspreidde zich naar buiten, nadat de Belgische politie maandagavond invallen deed in verband met de aanslagen in Parijs.

Maar hoewel agenten dinsdag in de Molenbeek gebouwen bleven doorzoeken, leek de immigrantenwijk van de arbeidersklasse aan de rand van Brussel meestal stil.

Afbeelding: Mashable / Megan Specia

Aan de overkant van het kanaal in het historische centrum van de Belgische hoofdstad, werd de kerstmarkt in de Sint-Catharinakerk opgericht toen winkelend publiek de hoofdstraat overstroomde.

Maar onder de façade van de normaliteit was de stad nog steeds gespannen, na onthullingen dat verschillende aanvallers hier hadden gewoond vóór de aanvallen op Parijs waarbij minstens 129 mensen werden gedood.

Dinsdag kwamen de Europese defensieministers bijeen in het parlementsgebouw in glas-en-staal, op 15 minuten met de metro van Molenbeek, om hun steun aan Frankrijk toe te zeggen. Later werd een geplande voetbalwedstrijd tussen Brussel en België bij Stade Roi Boudewijn in Brussel afgelast vanwege een verhoogde terreuralarm omdat de zoekacties doorgaan voor degenen die verbonden zijn met de aanslag in Parijs.

Op maandag arresteerde de politie zeven mannen in Brussel tijdens een onderzoek naar de planning en uitvoering van de dodelijke aanval. Sindsdien zijn er twee vrijgelaten en twee anderen zouden een van de mannen geholpen hebben die de aanval op Parijs hebben uitgevoerd. Die man, de 26-jarige Salah Abdeslam, was inwoner van Molenbeek en is nog steeds op de vlucht.

AppelàTémoin La #PJ recherche 1 individu vatbaar d'être impliqué ds les attentats du 13/11/2015 #ParisAttacks pic.twitter.com/Gpr4MY1I53

- Police Nationale (@PNationale) 15 november 2015

"Toen we het nieuws hoorden waren we zo geschrokken", zegt Yusra El Karaz, een 20-jarige studente die in Molenbeek woont. "We waren geschrokken omdat deze man eigenlijk mijn buurman was."

Autoriteiten hebben zijn broer Ibrahim Abdeslam geïdentificeerd, die vroeger een café runde in Molenbeek, als een van de zelfmoordaanslagen van Parijs.

'Elke moslim is niet zo'

El Karaz zei dat ze bang is dat moslims hier, omdat enkele van de aanvallers in Molenbeek woonden, te maken krijgen met spanningen.

"We horen dat sommige mensen uit Frankrijk hierheen willen komen en alle moslims aanvallen", zei El Karaz. "Maar wij zijn niet de oorzaak."

"Elke moslim is niet zo," voegde haar vriend Jeanne eraan toe, die haar vroeg om haar achternaam niet te gebruiken. "Het is een minderheid."

Afbeelding: Mashable / Megan Specia

De wijk Molenbeek is een afwisselend landschap dat zich van straat tot straat anders voelt. Dinsdagavond gingen de ouders haastig binnen met hun kinderen binnen, achter geboute deuren, terwijl de duisternis viel.

Maar het grootste deel van de buurt leek nauwelijks op het "ziedende getto uit het Midden-Oosten" dat door sommige westerse nieuwsuitzendingen wordt beschreven.

Jonge internationale reizigers bleven rondhangen in een hipsterhotel, een milieuvriendelijke en koolstofneutrale operatie in een voormalige brouwerij net om de hoek van één overvallen huis. De menigte cafés in de buurt was echter meestal stil op dinsdagavond.

Brussel lijkt misschien een vreemd huis voor extremisten, maar Pieter Van Ostaeyen, een Vlaamse onderzoeker en expert op het Belgische jihadisme, zegt dat de aanslagen in Parijs en de Belgische betrokkenheid geen verrassing zijn.

"In zekere zin was het voorspelbaar," zei Van Ostaeyen. "Als mensen me vragen:" Was je verrast door de aanslagen in Parijs, "zeg ik helemaal niet. Maar ik was zeer verrast door de bijna industriële schaal van doden die ze in slechts een uur tijd konden uitvoeren. "

Meer buitenlandse strijders zijn vanuit België naar Syrië gereisd dan vanuit enig ander land.

"We zien veel van deze jongens niet alleen naar Syrië gaan, maar ze gaan naar het ISIS 'kalifaat'", zei Van Ostaeyen.

Hij zegt dat er geen enkele reden is waarom België zo veel van het groeiende aantal buitenlandse strijders per hoofd van de bevolking bijdraagt. Maar hij wijst op een vroege groep extremisten, die zich Sharia4Belgium noemden, die mogelijk deel hebben uitgemaakt van de staking om jagers naar Syrië te sturen.

"Molenbeek was inderdaad een plaats waar ze zeer actief waren, er waren een aantal incidenten geweest," zei Van Ostaeyen, verwijzend naar onlusten in de buurt die gedeeltelijk werden geleid door leden van Sharia4Belgium en een aanval van 2012 op politie in de buurt.

Hit-and-run band van terroristen

Sommigen zijn gearresteerd vanuit Irak en Syrië, maar niet allemaal.

Van Ostaeyen beschreef de groep Belgische extremisten rond Abdelhamid Abaoud, het vermeende 27-jarige meesterbrein van de aanslagen in Parijs, als een 'hit-and-run club' die ISIS zond om Europa te terroriseren.

"Het lijkt erop dat ze erg georganiseerd zijn - ze hebben een intensieve training in Syrië gevolgd en kregen in principe de opdracht om aanvallen in Europa voor te bereiden", zei Van Ostaeyen. Hij vermoedt ook dat er mogelijk een link is met een Libische tak van ISIS.

Hij wees er ook op dat na de aanslagen van Charlie Hebdo en de mislukte treinaanval in Frankrijk, Belgische militanten beelden uitbrachten die direct aanvallen op Frankrijk bedreigden.

IS verwijst naar Frankrijk als de eerste Crusader-staat vanwege het concilie van Clermont Ferrand in 1095 en gebruikt dat om de aanslagen te rechtvaardigen

- Pieter Van Ostaeyen (@p_vanostaeyen) 17 november 2015

"Als we al deze informatie bij elkaar zouden voegen, zou je kunnen vermoeden dat er inderdaad een groep bestaat - niet alleen bestaande uit Belgen maar een vrij internationale groep - die actief heeft geparticipeerd tegen Frankrijk en misschien andere Europese landen."

Maar ondanks de dreiging vreest Van Ostaeyen een reflexmatige reactie van Belgische ambtenaren.

"Ik ben heel bang dat ze meer reactieve maatregelen zullen nemen in plaats van te proberen te begrijpen wat dit deel van de maatschappij heeft gedreven om een zeer serieuze wrok jegens ons te hebben," zei Van Ostaeyen.

Locals in Molenbeek lijken dezelfde angsten te hebben. Bewoners hebben woensdag een vreedzame demonstratie georganiseerd en moedigen lokale ondernemers aan om borden in hun raam op te hangen in een show van steun aan Molenbeek.

Teken geplaatst in een apotheekraam in Molenbeek buurt van Brussel pic.twitter.com/2s7FqoFPCX

- Ivan Watson (@IvanCNN) 17 november 2015

"In deze donkere tijden is het belangrijk om een duidelijk signaal van eenheid en solidariteit te geven. We ontmoeten elkaar op het stadsplein van Molenbeek en laten honderden kaarsen gaan ter ere van de slachtoffers van terrorisme en politiek geweld in Parijs en de rest van de wereld. We laten zien dat we een warme buurt zijn en niet toegeven aan het klimaat van angst die wordt gecreëerd, "lees de beschrijving op een Facebook-evenementpagina.

"Niemand van ons wil hier zijn"

Ondertussen stromen er nog steeds vluchtelingen naar Brussel. Op een regeringskantoor stonden ze in de rij om asiel te krijgen.

"Heb je gezien wat er in Parijs is gebeurd, dit gebeurt elke dag 10 keer in mijn stad", zei Saif Salah, die zei dat hij Irak is ontvlucht, waar ISIS ook actief is.

Afbeelding: Mashable / Megan Specia

Hij vreest dat de aanvallen op vrijdag het voor hen moeilijker zullen maken om in België te blijven, hoewel het uiteindelijke doel voor hem is om naar huis terug te keren.

"Ik zal teruggaan nadat dit alles is afgelopen", zei Salah. "Geloof me, niemand van ons wil hier zijn. Maar er is geen keuze. "