Anonim

Afbeelding: WeatherBELL Analytics

Het is om een reden vergeleken met Godzilla - het El Niño-evenement 2015, dat te vinden is te midden van oververhitte wateren van de centrale en oostelijke Stille Oceaan, is een drempel overgestoken naar een recordgebied.

De wekelijkse index van gemiddelde temperatuurafwijkingen van gemiddeld over de centrale en oostelijke equatoriale tropische Stille Oceaan heeft 3 graden Celsius of 5,4 graden Fahrenheit overschreden, boven het gemiddelde voor de eerste keer sinds deze index begon in 1990, volgens nieuwe gegevens die maandag zijn vrijgegeven.

Deze gegevens zouden suggereren dat de El Niño die voorspellers hebben gezegd in de top drie van de ooit opgetreden gebeurtenissen zouden vallen, al de bovenste plek heeft bereikt. Maar dat is niet helemaal het geval, aangezien de officiële El Niño-krachtranglijsten gebaseerd zijn op langeretermijngemiddelden, met name een gemiddelde over drie maanden.

"Het is zeker indrukwekkend dat het weekblad op 3 graden Celsius is gekomen, maar we hebben geprobeerd te zeggen dat we niet weten of dit een blip- of een langeretermijnpatroon is," Tom Di Liberto, een meteoroloog bij de klimaatvoorspelling Center in Camp Springs, Maryland, verteld Mashable in een interview.

+ 3.0C in Nino 3.4 deze week met OISSTv2- het hoogst op record! Winter moet interessant zijn … #ElNino #climate pic.twitter.com/KqS1YgFX5m

- Eric Blake (@ EricBlake12) 16 november 2015

"Alleen al omdat we een week op dit niveau hadden, betekent nog niet dat dit de kracht is van deze El Nino."

El Niño-evenementen worden officieel gemeten aan de hand van het driemaands gemiddelde van een temperatuurindex (bekend bij klimaatwetenschappers en weer-geeks als de Nino 3.4-regio) die aantoont hoe ongebruikelijk milde oceaantemperaturen zich in een breed gebied van de evenaarswaterachtige tropische Stille Oceaan bevinden, meer bepaald van de internationale dateline naar de westkust van Zuid-Amerika.

Deze langere-termijnindex laat nog steeds zien dat El Niño een recordwaarde haalt - maar mogelijk op weg is naar een nieuwe - met een temperatuurverloop van 1,7 graden Celsius of 3,06 graden Fahrenheit, bovengemiddeld in de periode van augustus tot oktober .

Dit staat op de tweede plaats van het evenement in 1997-98, de sterkste El Niño op de lijst.

Vergelijk en contrast: Wekelijkse SST-anomalieën voor deze week in 1982, 1997 en 2015. pic.twitter.com/tEnknEIhPw

- Jason Furtado (@wxjay) 11 november 2015

Een El Niño-evenement vindt plaats wanneer de atmosfeer en het oceaansysteem in de tropische Stille Oceaan samen werken om pulsen van milder dan gemiddeld oceaanwater van de westelijke Stille Oceaan naar het oosten te duwen, waardoor positieve feedback plaatsvindt die veranderende weerspatronen over de hele wereld veroorzaken .

In feite zijn El Niño-evenementen de dominante bron van natuurlijke klimaatvariabiliteit over de hele wereld op het tijdschaal van een decennium of minder, terwijl het door de mens veroorzaakte broeikaseffect nu op de stoel van de bestuurder zit gedurende langere perioden.

Wanneer en hoe zal El Niño in de Verenigde Staten verschijnen?

Het El Niño-fenomeen is geen enkele storm, maar eerder een belangrijke aanjager van weerpatronen van Afrika tot Texas, die werkt door warmte te herverdelen over de grootste oceaan op aarde.

Om de hoeveelheid hitte onderweg in evenementen zoals deze te waarderen, berekenden NOAA-wetenschappers dat het gebied van de oceaan dat ongeveer 2 graden Celsius opgewarmd is 2,4 miljoen vierkante mijl in oppervlakte is.

"Eén kubieke meter water weegt 1.000 kilo, dus de bovenste twee meter (6.6 voet) van de Niño 3.4-regio bevat ongeveer 12 quadrillion kilogram (ongeveer 13,6 biljoen ton) water."

"De energie die nodig is om één kilo water één graad Celsius (de 'specifieke warmte') te verhogen, bedraagt 4,19 kilojoules. Een toename van 2 graden Celsius in de bovenste twee meter van de Niño 3.4-regio levert een extra 100 quadrillion kilojoules op ( 95 quadrillion BTU's), ongeveer gelijk aan het jaarlijkse energieverbruik van de VS! "

In de Verenigde Staten vinden de grootste El Niño-effecten meestal van december tot maart plaats en het is te vroeg om te zeggen of het weerpatroon nu is hoe deze winter er over het algemeen uit zal zien. Typische El Niño-winters vertonen nattere dan gemiddelde omstandigheden langs de zuidelijke laag van het land, van Californië tot Florida, dat vochtige lucht heeft. Hoewel niet elke El Niño-winter hetzelfde is.

Californië, dat is opgesloten in een epische droogte, zou kunnen profiteren van deze El Niño als het uitzonderlijk veel regenval en bergsneeuw oplevert, zonder modderstromen en andere gevaren te veroorzaken die samenhangen met dergelijke stormen in de westkust.

Afbeelding: ROMEO GACAD / AFP / Getty Images

"… We wachten nog steeds om precies het klassieke El Niño-patroon te zien, het is nog steeds een beetje vroeg," zei Di Liberto.

El Niño heeft echter al een enorme impact op andere delen van de wereld, van Indonesië tot Oost-Afrika.

Volgens de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO) heeft het fenomeen geholpen leiden tot ongewoon droge omstandigheden in Indonesië, waar massale agrarische branden tienduizenden ziek maakten in een regio "nevel crisis". Deze vuren stookten zoveel broeikaseffecten in de atmosfeer dat Indonesië dit jaar meer broeikasgassen uitstoten dan Duitsland, een geïndustrialiseerde natie.

De El Niño heeft ook gewerkt met door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde om de derde wereldwijde blinde koraalbleking te veroorzaken, met het potentieel om bijna 95% van de Amerikaanse koraalriffen te beschadigen. El Niño heeft ook het stormseizoen in de Stille Oceaan met supercharged ingegrepen, met 21 stormen van categorie 4 en 5 in de Noordelijke Stille Oceaan, ver boven het oude record van 17, dat zich afspeelt in het El Niño-jaar 1997.

Terwijl de planeet El Niño-gebeurtenissen heeft gezien lang voordat mensen broeikasgassen in de atmosfeer pompten door fossiele brandstoffen te verbranden, is het onduidelijk hoe deze gebeurtenissen precies zullen verlopen in een klimaatsysteem dat steeds meer wordt aangedreven door de opwarming van de aarde. Deze El Niño heeft bijvoorbeeld een ongewone warmte, gecentreerd ten opzichte van de internationale dateline, terwijl andere krachtige evenementen, zoals het evenement in 1997-98, verder in het oosten werden gecentreerd.

Dit kan van invloed zijn op hoe El Niño de winter in de VS zal wijzigen, aldus experts Washington Post 's Capital Weather Gang-blog.

via GIPHY

Studies hebben geen duidelijke signalen opgeleverd over hoe El Niño-evenementen in de toekomst zullen veranderen of hoe hun impact zal variëren, zei Di Liberto.

"… Dit evenement speelt zich af op onbekend terrein", zei Michael Jarraud, de secretaris-generaal van de World Meteorological Organization, in een verklaring. "Onze planeet is drastisch veranderd door de klimaatverandering, de algemene trend naar een warmer mondiaal oceaan, het verlies van Arctisch zee-ijs en van meer dan een miljoen vierkante kilometer zomersneeuwbedekking op het noordelijk halfrond.

"Dus dit natuurlijk voorkomende El Niño-evenement en door de mens veroorzaakte klimaatverandering kunnen op elkaar inwerken en elkaar veranderen op manieren die we nog nooit eerder hebben meegemaakt," zei hij. "Zelfs vóór het begin van El Niño hadden de wereldwijd gemiddelde oppervlaktetemperaturen nieuwe records bereikt. El Niño verhoogt het vuur nog verder, "zei de heer Jarraud.

Voor Di Liberto van NOAA is het aannemelijk dat de wereldwijde klimaatverandering de manier waarop El Niño zich in de Verenigde Staten en daarbuiten uitspreekt, zal veranderen.

"Ik kon zeker de impact van El Niño op de klimaatverandering zien", zei Di Liberto. "Het is gewoon moeilijk om te zeggen wat wat doet."