Anonim

Afbeelding: Abhisek Saha / NurPhoto / Corbis

Ons wordt geleerd om HIV en AIDS te vrezen zoals plagen - onvermijdelijke doodvonnissen bij diagnose.

Maar dat is gewoon niet waar, en het heeft een onverwachte bron gebruikt om de lacunes en onnauwkeurigheden aan te duiden rond hoe we over HIV praten - acteur en controversiële figuur Charlie Sheen.

In een interview dinsdag met de Vandaag Show , Openbaarde Charlie Sheen publiekelijk zijn status als HIV-positief en beschreef zijn worsteling om de diagnose in schrijnend detail te verwerken. In een open brief gepost op Vandaag De website van Sheen zei dat Sheen zei dat hij door het nieuws van zijn status verliet het gevoel te hebben dat hij in een 'alternatieve realiteit' of een 'nachtmerrie' leefde.

Bij het horen van Charlie Sheen ben ik boos dat we nog steeds in een wereld leven waar iemand gechanteerd kan worden over hun status #endhivstigma

- Shema Tariq (@savoy__truffle) 17 november 2015

Maar de diagnose is een realiteit voor Sheen en de naar schatting 1,2 miljoen Amerikanen die leven met HIV of een menselijk immunodeficiëntievirus. Een hiv-infectie kan leiden tot aids of een verworven immunodeficiëntiesyndroom, maar niet alle mensen met hiv-vorderingen kunnen dat stadium bereiken.

In misschien wel het meest krachtige moment van zijn interview, zei Sheen dat hij besloot zijn status openbaar te maken om "een einde te maken aan dit spervuur van aanvallen van subwaarheden en zeer schadelijke en kwade verhalen die de gezondheid van zoveel anderen bedreigen."

Als gevolg daarvan liet hij zien dat er nog steeds veel mythes over HIV zijn die we moeten verdrijven.

Het stigma om positief te zijn

Sean Strub, oprichter van hiv / aidsmagazine POZ en directeur van advocacy-organisatie het Sero Project, vertelt Mashable dat mensen die vandaag de dag met HIV en AIDS leven vaak worden gekenmerkt als "monsters" en "roofdieren".

We hebben het met Sheen gezien. Gebruikers van sociale media zijn snel op internet geweest en hebben Sheen aangeklaagd als een seksueel promiscue drugsmisbruiker die 'het had laten komen'.

Maar toch, met zijn onthulling, confronteert Sheen moedig de bespreking rond zijn leven en die levend met HIV en AIDS. Het is een gesprek dat we eerder hadden, vooral op het hoogtepunt van de aids-epidemie in de late jaren tachtig en vroege jaren negentig, maar het is er een die de afgelopen jaren grotendeels is genegeerd.

"Sinds geruime tijd is HIV van het radarscherm verdwenen", vertelt Dr. Jeffrey Laurence, senior wetenschappelijk adviseur voor programma's bij amFAR en professor bij Cornell, Mashable "Maar ik denk dat Charlie Sheen dit terugbrengt in de context dat, nee, we willen niet zelfvoldaan zijn over deze ziekte."

De mythen

Om het stigma rond hiv en aids aan te pakken, is het belangrijk om de mythen rondom het virus op de voet te volgen.

Mythe 1: Promiscuïteit en drugsverslaving is de oorzaak van HIV / AIDS.

Elke dag worden 600 baby's met HIV geboren.

Samen kunnen we dat aantal dichtbij ZERO krijgen.

Laten we #endAIDS. pic.twitter.com/rBVI4XM44b

- (RED) (@RED) 20 oktober 2015

Een van de grootste mythes over mensen die leven met HIV is dat ze het virus oplopen door zwaar gestigmatiseerd gedrag - namelijk drugsmisbruik en promiscuïteit. Het hebben van meerdere seksuele partners of het delen van naalden tijdens het gebruik van drugs, vergroot zeker het risico om in contact te komen met iemand die het HIV-virus draagt, maar politioneel gedrag doet meer het gesprek rond HIV / AIDS belemmeren dan helpen.

"Er is niets gewonnen door het schuldspel", vertelt Michael Kaplan, president en CEO van AIDS United Mashable . "In feite denk ik dat het onze inspanningen op het gebied van de volksgezondheid enorm remt."

Voorstanders benadrukken het belang van veiliger seks en voorlichting over de realiteit van overdracht, in plaats van inspanningen om gedrag te pletten. De realiteit is dat mensen met meerdere seksuele partners, die veiliger seks hebben en preventieve profylaxe (PrEP) -middelen nemen, zoals Truvada, waarschijnlijk beter worden beschermd dan iemand in een monogame relatie met iemand met wie zij niet de status hebben gehad praten."

Hoe dan ook, Strub zegt het eenvoudig: "De oorzaak is een virus."

Mythe 2: HIV / AIDS is alleen een probleem voor homoseksuele mannen en mensen van kleur.

Strub zegt dat terwijl het waar is dat tweederde van de nieuwe gevallen van HIV / AIDS in de VS zich voordoen bij mannen die seks hebben met mannen, maar dat verklaart niet dat wereldwijd de meerderheid van de mensen die met HIV leven niet in die situatie past. profiel. Zelfs als sommige groepen een hoger risico lopen, betekent dit niet dat het virus niet overdraagbaar is aan degenen die niet in een risicocategorie passen.

"Het is niet alleen een probleem voor elke gemeenschap, het is een probleem voor de samenleving," zegt Strub. "Degenen aan de kant van de marges, die het minst goed worden bediend door het gezondheidszorgsysteem, hebben bijvoorbeeld meer kans op hiv."

Met andere woorden, iedereen heeft een aandeel in het gesprek.

Mythe 3: Als je onbeschermde seks hebt met iemand die positief is, is de kans groot dat je de ziekte oploopt.

Het verhaal van Andrew Pulsipher over 34 jaar leven met HIV helpt om het hiv-stigma te beëindigen.
http://t.co/Xd9bOug5K4 pic.twitter.com/B7vqD8lZYp

- ARE (@AIDS_Response) 14 augustus 2015

Sheen heeft in zijn onthulling een woord gebruikt dat waarschijnlijk nieuw is voor het grote publiek: 'niet-detecteerbaar'. Door te zeggen dat zijn virale last niet op te sporen is, zegt Sheen dat zijn behandeling in de afgelopen vier jaar zo goed werkt dat het virusniveau te laag is om in zijn bloed te meten.

"Niet detecteerbaar" is het doel van HIV-behandeling - het garandeert grotendeels een hoge levenskwaliteit en een extreem lage kans op overdracht. Zoals vele studies hebben aangetoond, is er in feite nog geen enkel bewezen geval van overdracht van HIV van iemand waarvan bekend was dat deze een niet-waarneembare virale last had op het moment van het seksuele contact.

"Wanneer mensen viraal worden onderdrukt, worden ze in principe niet-infectieus", zegt Kaplan.

Voor Laurence is het sleutelwoord echter "in principe" - omdat het niet volledig niet-infectieus betekent.

"Niet-detecteerbaar zijn betekent niet dat het virus er niet is", zegt Laurence. "Het risico van overdracht is zeer, zeer laag, maar het betekent niet dat het nul-punt-nul is - dus we raden mensen aan veiliger te vrijen, zelfs als het risico erg laag is."

Mythe 4: Als je alleen monogame relaties aangaat, hoef je niet getest te worden.

Het kennen van de status van je partner is de enige manier om te garanderen dat je geen risico loopt om hiv op te lopen - maar dat gaat gepaard met een heleboel factoren die kennis uit je handen kunnen zijn.

"Het probleem met vertrouwen op monogamie is dat je moet vertrouwen op je partner", zegt Laurence. "Als er een kans is dat iemand dwaalt, hetzij seksueel, hetzij met drugs, dan is het belangrijk om getest te worden."

Strub stelt het nog eenvoudiger: "Iedereen die seksueel actief is, moet getest worden en zijn status kennen."

Mythe 5: Criminalisering van HIV / AIDS zal infecties uitroeien.

Beëindig het stigma rond aids, meer mensen dan je weet is het!
http://t.co/u28VqjIPSu
#HIV #AIDS #jointhemovement pic.twitter.com/zWbhenLubA

- Emily Perkinson (@ EPerks15) 15 september 2015

Het niet bekendmaken van uw HIV-status aan een seksuele partner is een misdrijf in de meeste staten. Maar het bevordert systemische discriminatie meer dan daadwerkelijke bescherming.

"Het idee dat criminalisering van niet-openbaarmaking de overdracht van HIV zal verminderen, is een mythe", zegt Strub. "Het bewijs toont aan dat het het tegenovergestelde doet: het maakt de epidemie erger."

Criminalisering, zogezegd voorstanders, moedigt het publiek aan om niet te worden getest vanwege de voordelen van onwetendheid. Niet weten wat je status is, is tenslotte een verdedigings- en quasi-maas in de wetgeving tegen hiv-criminalisering.

"De belangrijkste manier waarop het virus wordt verspreid, is wanneer mensen het niet weten - en dit moedigt je aan om het niet te weten," zegt Laurence.

Niet getest worden is een groot probleem, zelfs zonder dat het probleem door criminalisering wordt verergerd. Volgens de CDC weet meer dan 12% van degenen die HIV hebben hun status niet. Dat is 1 op de 8 mensen die positief zijn.

"We bestraffen diegenen die de eerste stap zetten die we moeten nemen om deze epidemie onder controle te krijgen, wat het kennen van je eigen status is," zegt Kaplan.

Zelfs als iemand willens en wetens een persoon met HIV of AIDS zou infecteren, zijn er andere, effectievere wetten die zouden helpen bij vervolging.

Mythe 6: Je kunt zien dat iemand positief is door alleen naar hen te kijken.

"Ik zou deze verklaring gewoon bullshit noemen," zegt Kaplan.

Hoewel er visuele effecten zijn van sommige hiv / aids-behandelingen, zoals gezichtsverlies en kromme ruggen, zijn deze tegenwoordig zeer beperkt. Toch kunnen hiv-negatieve mensen om vele andere redenen dezelfde kenmerken hebben. Uiterlijk is nooit een garantie. Dat is vooral waar direct na verzending.

"De manier waarop dit virus werkt, is gedurende de eerste weken of maanden nadat je bent geïnfecteerd, als je er goed uitziet," zegt Laurence. "Maar het is eigenlijk de tijd wanneer je de hoogste hoeveelheid van het virus in je bloed hebt en in je sperma en in je cervicale vloeistof."

Mythe 7: Als je HIV / AIDS krijgt, sterf je aan HIV / AIDS.

862.000 vroegtijdige sterfgevallen vermeden door de vooruitgang in de strijd #HIV #AIDS http://t.co/Qn8B4iFXAw pic.twitter.com/XCx2rvgpSI

- PhRMA (@PhRMA) 17 november 2015

De behandeling heeft een lange weg afgelegd sinds het begin van de epidemie, waardoor leven met hiv heel goed mogelijk is.

"Het is nergens dichtbij de doodstraf voordat we effectieve therapieën hadden," zegt Laurence. "Nu, dat gezegd hebbende, het is geen fluitje van een cent. Met de medicijnen die HIV-positieve mensen nodig hebben, is er bij sommige mensen een risico op een versnelde hartziekte en een nierziekte. Maar qua levensduur is het behoorlijk goed."

Volgens AIDS United, als een 20-jarige in Noord-Amerika is besmet met HIV en meteen met de behandeling begint, wordt van hen verwacht dat ze nog eens 55 jaar leven - slechts vijf jaar voor iemand die niet is geïnfecteerd.

Dat is een enorme vooruitgang van waar we eens waren - en het is grotendeels te danken aan betere, effectievere medicatie. Aan het begin van de aidscrisis was de enige beschikbare behandeling antiretrovirale medicatie AZT, die Kaplan beschrijft als "toxisch" en "onverdraaglijk" - iets dat je een paar maanden zou proberen, en vervolgens besluit dat je liever doodgaat dan door te gaan.

Hoe een vriend te steunen die zijn status bekend maakt

Het kennen van de waarheid achter de mythen is slechts een stap - daarna komt het pleiten voor het opnemen van degenen die leven met HIV / AIDS, en hen ondersteunen bij hun diagnose. Houd hiervoor deze zes tips in gedachten.

  • Vraag wat de beste manier is om de behoeften van iemand met hiv te helpen en te ondersteunen, waardoor ze je rol kunnen definiëren, zegt Kaplan.

  • Zeg duidelijk dat je niet bang bent voor hen of hun HIV-status, zegt Laurence.

  • Onthoud de persoon niet de schuld te geven voor hun status. Kaplan zegt dat het beschuldigen van het slachtoffer, inclusief het verraden van seksuele activiteit of drugsgebruik, een slecht idee is.

  • Help hen te begrijpen dat vandaag, met de voortgang van de behandeling, HIV / AIDS geen doodvonnis is, zegt Kaplan, en dat het voor velen een virus is waarmee ze kunnen leven, zonder angst of ongemak.

  • Kaplan beveelt aan hen te stimuleren en hen toegang te geven tot middelen en de gezondheidszorg die ze nodig hebben met de nieuwe kennis van hun status.

  • Strub suggereert dat het beste wat je kunt doen eenvoudig is: luister.