Anonim

Afbeelding: Karissa Bell, Mashable

Een andere muziekstreamingservice bijt het stof.

De activa van Rdio - een streamingservice voor muziek op abonnementsbasis die concurreerde met bijvoorbeeld Spotify en Apple Music - werden door Pandora gekocht voor $ 75 miljoen in contanten.

Dit is geen happy end voor Rdio. In feite is de transactie van $ 75 miljoen "afhankelijk van Rdio die bescherming zoekt." Rdio zal de Rdio-merkservice op alle markten versoepelen.

Wat Pandora ook besluit te doen met de Rdio-middelen - Rdio als een merk en als een op zichzelf staande service is dood.

Gemaakt door de twee mannen die Skype en Kazaa hebben opgericht, had Rdio er in zijn begindagen veel van. Het had een web-, desktop- en mobiele optie, was aantrekkelijk en had een grote bibliotheek.

Maar het stond ook tegenover een gigantische olifant in de kamer: Spotify. Toen Spotify in de zomer van 2011 in de Verenigde Staten werd gelanceerd, waren er al een aantal on-demand streamingbedrijven. De grootste van die bedrijven waren Rhapsody, MOG en Rdio.

MOG viel als eerste.Het werd in 2012 overgenomen door Beats en een deel van de technologie werd gebruikt als basis voor Beats Music (en Beats Music is de basis voor Apple Music). Rhapsody bestaat nog steeds - op de een of andere manier - maar ondanks dat het de pionier is in het on-demand streamen van abonnementen, heeft het niet veel grip.

In de daaropvolgende jaren is de concurrentie nog harder geworden voor Rdio. Niet alleen met andere abonnementsdiensten (Deezer, Tidal, Apple Music, Google Play Music allemaal gelanceerd na 2011), maar met de onbetwiste koning van abonnementsstreaming: Spotify. En dat is zonder zelfs maar naar YouTube te gaan.

Als we eerlijk zijn, heeft Rdio sinds juli 2011 levensondersteuning gehad, toen Spotify voor het eerst naar de Verenigde Staten kwam.

Concurreren met gratis

Een van de belangrijkste onderscheidende functies van Spotify is dat iedereen gratis op verzoek muziek kan beluisteren - op de desktop. Als u advertenties op uw verzoek wilt overslaan en on-demand wilt beluisteren op mobiele apparaten, kost dit u - maar dankzij het gratis desktopplan heeft de service tientallen miljoenen gebruikers bereikt.

Rdio had, net als elke andere on-demand service in 2011, geen gratis optie die zo robuust was als Spotify. Het bedrijf probeerde verschillende manieren om gebruikers in de daaropvolgende jaren toegang te geven tot afspeellijsten, beheerde radio en on-demand streaming op de desktop te selecteren (en zelfs vorig jaar de gratis plannen te hebben herzien), maar het kon nog nooit echt concurreren.

Zelfs Apple, het grootste bedrijf ter wereld, is niet immuun voor de strijd om te concurreren met gratis. Het helpt Apple bij het betreden van de ruimte in 2015 - wanneer mensen naar muziek luisteren op telefoons en niet naar desktops (het gratis mobiele aanbod van Spotify is beter dan veel andere diensten, maar het is nog steeds in wezen Pandora. Als je muziek wilt horen vraag op je telefoon, je gaat $ 10 per maand betalen, of het nu van Apple, Spotify of Google is).

Als Rdio ooit een kans had om te concurreren met Spotify - die ondanks de lancering in de VS later meer geld had en al in meer landen een populair merk was - was het vier jaar geleden.

Vechten tegen een goed gekapitaliseerde reus is moeilijk. Het is nog moeilijker als die reus een kernproduct heeft dat net zo goed is als het uwe.

Dit wil niet zeggen dat Rdio een slechte service was. Het bedrijf had een aantal geweldige UI- en UX-ontwerpers in dienst. In 2011 belde ik de Rdio voor Mac-app "iTunes for the Cloud" - een prestatie die de echte iTunes pas in 2015 volledig zou halen.

Wanneer het goede niet goed genoeg is

Het einde van Rdio zou geen verrassing moeten zijn voor iedereen die naar het bedrijf kijkt. Het bedrijf heeft het afgelopen jaar massaal leidinggevenden afgeworpen. De pogingen tot heruitvinding zijn grotendeels mislukt. En de concurrentie is niet langer alleen maar Spotify, maar Apple en Google.

Het is een schande dat Rdio zal sterven. Het was echt een goede service.

Van zijn kant lijkt Pandora niet eens geïnteresseerd in het creëren van een Rdio-component voor zijn streaming-radiodienst. Het bedrijf was niet expliciet over zijn volledige plannen voor de Rdio-activa en teamleden tijdens een gesprek met investeerders, maar het leek duidelijk dat het doel van deze overname was: niet om te proberen te concurreren met Spotify en Apple Music op traditionele beurten.

In plaats daarvan gaat het erom het product van Pandora beter te maken. Tot de volgende, meer populaire streaming-service langskomt.