Anonim

Steve Ballmer, CEO van Microsoft, heeft de afgelopen uren wat quality time doorgebracht met zijn onderhandelingsteam en heeft de acties van Yahoo over het bod van 44,6 miljard dollar in februari openbaar gemaakt en tot een conclusie gekomen: genoeg is genoeg. Redmond heeft nu duidelijk gemaakt in een vandaag gepubliceerde brief dat het bestuur van Yahoo drie weken heeft om tot een soort overeenkomst te komen.

Wat Ballmer tussen nu en dan wil doen, is zitten, een leuke, super serieuze chat over Microsoft en Yahoo's wensen in de toekomst. Ballmer wil een indruk van hartelijkheid maken. Als hij dingen burgerlijk kan doen, wil hij burgerlijk. Toch maakt hij duidelijk dat als de twee partijen niet tot een "definitieve overeenkomst" komen, Microsoft "zal worden gedwongen om (haar) zaak rechtstreeks naar (Yahoo's) aandeelhouders te brengen, inclusief het starten van een proxywedstrijd om een alternatieve lei te kiezen van regisseurs voor het Yahoo-bord. "Ballmer gaat op Yahoo's voeten drukken naar het spreekwoordelijke vuur en zegt:

"De aanzienlijke premie in ons eerste voorstel voorzag in een vriendelijke transactie met u. Als we gedwongen zijn om rechtstreeks een aanbod te doen aan uw aandeelhouders, zal die actie een ongewenst effect hebben op de waarde van uw bedrijf vanuit ons perspectief, wat tot uiting komt in de voorwaarden van ons voorstel. "

Waar gaat deze druk naar toe? Impliceert Ballmer dat, als het Yahoo-bord zichzelf blijft bestoken tegen een deal zoals oorspronkelijk door Microsoft is gevraagd, en Yahoo's marktwaarde verder daalt als gevolg van een dergelijke oppositie, dan zal de softwaregigant van het noorden zijn aanbod voor een deel of geheel schrappen het in Sunnyvale gevestigde bedrijf, als Henry Strodget van Silicon Alley Insider heeft gekozen? Je zou wel eens zo'n ultimatum uit de brief kunnen opmaken. De frasering van Ballmer is sterk genoeg en toch vaag (wat te verwachten is, gezien de huidige staat van de poging tot buy-out) om te impliceren dat alle opties op tafel liggen, inclusief een volledige intrekking van het oorspronkelijke bod.

Een antwoord van Yahoo is nog niet afgeleverd, maar het zou verstandig zijn om te voorspellen dat er een in de komende dagen zal komen. Natuurlijk kan men zeker op Yahoo's volley rekenen om even algemeen in taal te zijn. We weten nu tenminste wanneer de klok voor directe gesprekken stopt. (Toegegeven, dat veronderstelt dat Microsoft zich precies aan de toegekende tijd zal houden. We kunnen alleen wachten om te zien of die uitdaging een definitieve is.)