Anonim

Afbeelding: Screengrab, Mashable

Het veld van Square in een notendop: we helpen bedrijven op te starten en te groeien. Dan helpen ze ons groeien. Daarna herhaalt het. En het is allemaal goedgekeurd door Magic Johnson.

Kijk maar eens naar de video roadshow van het bedrijf, een verkooppraatje om mensen te overtuigen hun aandelen te kopen.

Jack Dorsey glimlacht gemakkelijk en laat al vroeg een luide lach horen alsof je gewoon een leuk, vriendelijk gesprek hebt tijdens het eten en drinken. Zijn hipster Lincoln baard is nu nauw getrimd en hij heeft een fris zwart t-shirt waarmee elke ingenieur uit Silicon Valley trots zou zijn.

"We zijn eigenlijk naar het woordenboek gegaan en we hebben het woord 'vierkant' gevonden. En we hebben deze zeer interessante frases gevonden, waarvan er één rechtvaardig en vierkant is, "zegt Dorsey, medeoprichter en CEO van Square, op camera, met folky charme en het soort gewone witte achtergrond dat je normaal gesproken ziet in productvideo's van Apple." was geweldig omdat we meer rechtvaardigheid wilden brengen in het systeem. "

Hoewel de vorige week uitgebrachte video soms speels is, is het doel ervan zeer ernstig.

Dit is Square's pitch voor potentiële investeerders op Wall Street die misschien debatteren over de overname van de eerste openbare aanbieding van het bedrijf - de eerste openbare notering van haar aandelen op een effectenbeurs. De IPO zal waarschijnlijk later deze maand plaatsvinden.

Dorsey en zijn team zullen de video laten zien en vragen beantwoorden tijdens ontmoetingen met investeerders in steden aan beide kusten, waaronder New York, Boston en San Francisco, deze week en daarna.

De video, een zorgvuldig opgebouwde pitch van 40 minuten, is leerzaam, niet alleen om te zien hoe de populaire betalingsdienst zich aan de wereld presenteert, maar misschien nog belangrijker om een glimp op te vangen van hoe een zoemen over eenhoorn zich probeert te verkopen aan Wall Street .

Gedurende de afgelopen paar jaar hebben een groeiend aantal technologie-startups steeds grotere hoeveelheden contanten opgehaald van particuliere beleggers bij steeds verhevener waarderingen. Er zijn nu meer dan 100 eenhoorns, of startups met een waarde van $ 1 miljard of meer, waarvan de meeste kiezen om langer privé te blijven in plaats van te worden opgegeten door mensen op Wall Street die dit jaar minder onder de indruk zijn van technologiebedrijven.

Square is de eerste prominente eenhoorn die probeert de boerderij te verlaten en op weg is naar de grote tijd in vele maanden. Het is al overeengekomen om zijn waardering met een paar miljard dollar te verlagen om investeerders aan te trekken. Maar verkopen zelf vereist meer dan alleen een korting. Wall Street wil weten waar het voor betaalt.

Het veld

Square's pitch naar Wall Street combineert, net als andere tech-bedrijven ervoor, een jeugdige, nonchalante, hippe sfeer met stoutmoedige claims van 'ontwrichtende' industrieën en belooft dat er nog voldoende groei voor de boeg is.

"Vierkant is gegaan van het bouwen van een eenvoudige kleine kaartlezer tot het verstoren van gigantische bedrijven en markten van vandaag", zegt een exec in de video.Een ander zegt dat Square op weg is om 'een echt wereldwijd bedrijf te worden'. Een derde, de CFO van het bedrijf, laat herhaaldelijk Silicon Valley's favoriete S-woord vallen: schaal. "Aanzienlijke schaal," in feite. Vierkant is groot en wordt groter. En het is, zoals meerdere leidinggevenden suggereren, gebruik te maken van bredere technische trends die komen.

Dit is wat Wall Street graag van Silicon Valley hoort: investeer royaal in ons innovatieve, toonaangevende bedrijf en je zult een snelle groei en een sterk rendement zien. Wat er nog niet is gezegd of grotendeels is omspoeld in de video: Square bleed nog steeds geld, heeft matte marges op zijn voornaamste creditcard verwerkingsservice en veel concurrenten, groot en klein.

Sarah Friar, de CFO van Square, legt in de video kort uit dat het bedrijf in het tweede kwartaal wel degelijk winstgevend was, maar deed dat door de manier waarop het geld meet, te veranderen.

Het bedrijf gebruikte een statistiek genaamd aangepaste Ebitda, die door veel technologiebedrijven wordt gebruikt om betere winsten te presenteren door te kiezen welke uitgaven moeten worden geteld en anderen buiten beschouwing te laten.

Zelfs door die vreemde standaard rapporteerde Square echter nog steeds een verlies in het volgende kwartaal, dat Friar toeschreef aan herinvestering in het bedrijf.

Ook buiten beschouwing gelaten: het verbijsterend feit dat de CEO van Square toevallig toevallig een ander beursgenoteerd bedrijf, Twitter, tegenkomt dat moeite heeft zich om te draaien.

Dorsey, een belangrijke speler in de video, verwijst slechts één keer naar het probleem zonder ooit het T-woord te zeggen: Twitter.

"We hebben een extreem sterk leiderschapsteam", zegt Dorsey. "Dat bevrijdt me om al mijn tijd te concentreren op de dingen waarvan ik denk dat ik er erg sterk in ben."

Breng de sterren naar voren!

Hoewel Dorsey in veel opzichten duidelijk de ster van de video is, is hij niet de enige op het scherm die beleggers nastreeft.

Square brengt een mix van verkopers naar voren uit trendy winkels zoals Blue Bottle, bekende venture capitalists zoals Mary Meeker van Kleiner Perkins en, de stuk-de-resistance, basketballegende en Squareboard-lid Earvin "Magic" Johnson.

Afbeelding: Screengrab, Mashable